Diplomatie

03 juillet 2020 09:09; Act: 03.07.2020 09:12 Print

Washington dénonce des exercices de Pékin

L'armée chinoise mène des exercices militaires autour de l’archipel des Paracels, une zone stratégique, en mer de Chine méridionale jusqu’au 5 juillet.

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Une vue aérienne d’une île de l’archipel des Paracels, revendiqué par la Chine, le Vietnam et Taïwan. (photo: KEYSTONE)

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Le Pentagone a dénoncé jeudi la tenue d’exercices militaires chinois autour d’un archipel disputé en mer de Chine méridionale. Le ministère américain de la défense a estimé qu’ils «déstabiliseront encore davantage» la situation dans la région.

Les exercices militaires doivent être menés autour de l’archipel des Paracels, en mer de Chine méridionale, du 1er au 5 juillet, a ajouté le Pentagone dans un communiqué. Cette zone est revendiquée par la Chine, mais aussi par le Vietnam et Taïwan.

«Ces exercices violent en outre les engagements pris par la Chine dans la déclaration sur la conduite des parties en mer de Chine méridionale de 2002», rappelle Washington. Ce texte signé par les pays de l’ASEAN (l’association des nations d’Asie du Sud-Est) prévoyait que toutes les parties «éviteraient des activités susceptibles de compliquer ou d’aggraver les différends et de menacer la paix et la sécurité», note l’armée américaine.

Bases de missiles

Ce n’est que «le dernier d’une longue série d’agissements de la Chine pour faire valoir des revendications maritimes illégales et désavantager ses voisins asiatiques en mer de Chine méridionale», poursuit le communiqué. Le Pentagone, qui appelle «toutes les parties à faire preuve de retenue», a prévenu qu’il «continuera à surveiller» les activités militaires chinoises dans la région.

Les Paracels sont des îles situées au large de la Chine et du Vietnam, revendiquées par ces deux pays et par Taïwan. Elles sont contrôlées depuis plus de 40 ans par Pékin, qui les a militarisées en y installant notamment des missiles. L’US Navy patrouille régulièrement à proximité de cet archipel et de celui des Spratleys, plus au sud, pour affirmer la liberté de navigation dans les eaux internationales, au grand dam de la Chine, qui proteste régulièrement.

(L'essentiel/afp)