Cyclisme sur route

06 janvier 2020 08:15; Act: 06.01.2020 09:59 Print

Est-​​ce le début de la fin pour Chris Froome?

Hors de forme après sa grave blessure du printemps dernier, le quadruple vainqueur du Tour de France a dû quitter le camp d'entraînement de l'équipe Ineos, en Espagne, en décembre.

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Le Britannique fait face au «plus grand défi de (sa) carrière». (photo: AFP/Kazuhiro Nogi)

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La formation britannique est passée par la Péninsule ibérique en fin d'année dernière, où elle a commencé à préparer une saison 2020 qui s'annonce pleine. Les classiques, le Giro, mais surtout le Tour de France, les Jeux olympiques et les Mondiaux: le nombre d'objectifs de ses coureurs est élevé et ils sont légion, les coureurs de Dave Brailsford, à avoir des envies de maillots rose, jaune ou rouge. Chris Froome, lui, n'a plus tout à fait ce genre d'aspirations. Le vainqueur de la Grande Boucle en 2013, 2015, 2016 et 2017 doit déjà redevenir un athlète et rien n'est simple, après sa terrible chute du 12 juin dernier.

Lors de la reconnaissance de la 4e étape du Critérium du Dauphiné, le Kényan blanc avait frappé un muret à près de 50 km/h. Le Britannique de 34 ans s'était fracturé une hanche, un fémur, un coude et des vertèbres. Depuis, il peine à se relancer et même les plus optimistes ne le voient plus, un jour, monter sur la plus haute marche du podium à Paris. L'automne dernier, le Britannique avait tenté de remonter sur sa machine, juste avant la fin de saison. Il devait participer au Critérium de Saitama, au Japon. Mais Froomey n'arrivait alors pas vraiment à enfourcher sa bicyclette tellement la douleur était forte. Il avait également voulu aller reconnaître le parcours des JO de Tokyo, mais avait été déposé par ses coéquipiers après quelques kilomètres.

Objectifs modifiés

Rien ne s'est arrangé en décembre, lors de la reprise des entraînements. Alors que les autres leaders de son équipe se sont enfilés des sorties de plus de huit heures à 36 km/h de moyenne, Chris Froome, lui, a été contraint de «mettre la flèche» après deux jours de travail. L'information n'a filtré que ce week-end, dans les colonnes du magazine italien Bicisport, qui a repris les propos de Dario Cioni, l'un des directeurs sportifs de l'équipe anglaise. «Après deux jours d'entraînement en Espagne, Froome est retourné à la maison. Il n'était pas bien et qui sait s'il va récupérer un jour», a lancé l'ancien coureur de la Mapei.

Du coup, Bernal, vainqueur du Tour de France en juillet dernier, a vu ses objectifs 2020 être changés. Au départ, le Colombien de 22 ans devait se concentrer sur le Tour d'Italie, avant d'épauler Froome dans l'Hexagone. Mais sa direction sportive a fait évoluer le cap et le Colombien sera bien la tête d'affiche d'Ineos pour tenter de conserver un titre qui n'a plus échappé à son équipe depuis 2014. Ce sont sans doute la recrue équatorienne Richard Carapaz et le Gallois Geraint Thomas qui seront désignés pour aller batailler sur les routes italiennes. Froome, qui assurait quelques semaines après son opération qu'il allait faire face «au plus gros défi de (sa) carrière» pour retrouver le plus haut niveau, ne pensait sans doute pas aussi bien dire. Il ne sait pas encore quand il reviendra à la compétition, ni ce qu'il pourra essayer de gagner. S'il revient.

(L'essentiel)

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