Arts martiaux

25 octobre 2020 15:11; Act: 26.10.2020 14:22 Print

«J'ai dit à ma mère que ce serait mon dernier combat»

Star des MMA, Khabib Nurmagomedov a gagné samedi, son premier combat depuis le décès de son père, qui était aussi son coach. Il prend sa retraite, invaincu, à 32 ans.

storybild

Photo d’illustration de Khabib Nurmagomedov. (photo: AFP)

Sur ce sujet
Une faute?

Le champion du monde poids légers d’arts martiaux mixtes (MMA) Khabib Nurmagomedov, invaincu en 29 combats, a annoncé à la surprise générale sa retraite à 32 ans pour tenir une promesse faite à sa mère.

Le Russe a fait cette annonce après sa victoire contre l’Américain Justin Gaethje, samedi soir, à Abu Dhabi (Émirats arabes unis), son premier combat depuis le décès en juillet de son père, qui était aussi son entraîneur, de complications après avoir contracté le Covid-19.

«(Ma mère) ne voulait pas que je combatte sans mon père à mes côtés, et je lui ai dit que ce serait mon dernier combat», a-t-il révélé après sa victoire par K.-O. technique à la deuxième reprise. «Je suis le champion indiscutable et invaincu avec mes 13 victoires et 0 défaite (NDLR: en UFC, la plus prestigieuse ligue de MMA) et mes 29 victoires pour 0 défaite durant toute ma carrière en MMA», a-t-il martelé.

«C’était le rêve de mon père», a-t-il ajouté. Nurmagomedov détient la ceinture des poids légers depuis avril 2018 et a battu la légende des MMA Conor McGregor en octobre de la même année. L’Irlandais a salué le jeune retraité, lui adressant sur Twitter «respect et condoléances à nouveau».

L’Américain Daniel Cormier, ex-champion du monde poids mi-lourds (2015-2018) et poids lourds (2018-2019) de l’UFC, a quant a lui adressé, sur Twitter également, ses «félicitations au plus grand champion dans l’histoire de l’UFC». L’UFC a estimé que les 29 victoires pour aucune défaite de Nurmagomedov étaient «un héritage qui ne serait jamais égalé».

Le président de l’UFC, Dana White, a en outre révélé en conférence de presse que l’ «Aigle du Daguestan» (une république du Caucase du Nord à majorité musulmane) s’était cassé le pied il y a trois semaines en préparant ce combat. «Avec ce que ce gars a traversé, nous sommes tous chanceux de l'avoir vu combattre ce soir», a-t-il salué.

(L'essentiel/afp)