Tour de France

20 septembre 2020 14:30; Act: 21.09.2020 15:41 Print

«On a eu peur dans les heures avant le départ»

Le directeur du Tour de France, Christian Prudhomme, est soulagé d’avoir pu mener à bien l’édition 2020 du Tour de France, malgré le Covid-19.

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Christian Prudhomme peut lever les bras en signe de victoire: il a réussi à amener le peloton du Tour de France jusqu’à Paris. (photo: Keystone)

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Ramener le Tour de France à Paris «est une victoire», estime son directeur Christian Prudhomme, qui s’est dit «soulagé» dimanche, à la fin d’une édition décalée de deux mois pour cause de pandémie.

Christian Prudhomme, avez-vous eu peur que le Tour s’achève prématurément?

Chaque année, les journalistes me demandent si je suis soulagé à la fin du Tour. Cette année, je réponds oui. C’est déjà une victoire d’arriver à Paris. On a eu peur dans les heures précédant le départ à Nice, avec deux cas positifs de Covid amenant à l’exclusion d’une équipe. Je me dis finalement que c’est ce qui nous a permis d’aller au bout. Les équipes ont serré la vis encore plus. Le boulot a été fait. Les mesures prises pour qu’il y ait une course, pour qu’on puisse tous travailler, tout ça a fait son chemin dans la tête des uns et des autres.

Avez-vous tremblé une fois la course lancée?

Il y a une rupture totale. Les jours précédant le départ, je n’ai pas eu une seule question d’un journaliste français sur le sport. Le samedi, c’était la pluie, la patinoire sur la route, le verglas d’été. Le lendemain, c’était la victoire de Julian Alaphilippe, le maillot jaune, le soleil resplendissant, la beauté des paysages, le public sur le bord de la route avec 90-95% de gens masqués. Sur ce Tour, on était en septembre et il y avait évidemment moins de monde qu’en juillet. Mais j’ai été frappé par la réponse du bord des routes, les villages décorés, le public.

Comment jugez-vous cette édition sportivement?

Je ne vais pas la mettre au même niveau que celle de l’an dernier, qui était enthousiasmante, avec aussi des performances de choix des coureurs français. On a rêvé un moment à Nice, mais les chutes ont joué un rôle énorme. Thibaut Pinot, même s’il a le courage d’être encore là, a été quasi éliminé. Puis, il y a eu les abandons de Romain Bardet, de Nairo Quintana et enfin d’Egan Bernal, la plus grosse surprise. Je ne m’attendais pas à sa spectaculaire baisse de régime.

Allez-vous privilégier les étapes intermédiaires, souvent plus intéressantes sportivement?

Les étapes de Lavaur, de Lyon ou de Champagnole, ont été formidables. Grâce à Peter Sagan, Sam Bennett, leurs équipes. La lutte pour le maillot vert a été la plus belle depuis je ne sais combien de temps. Mais c’est difficile d’en tirer des conclusions définitives. Ce qui est sûr, c’est qu’il faut faire en sorte de réduire les étapes de plaine en terme de kilométrage. Quand elles sont longues, il faut que le final soit très rude.

Quels enseignements tirez-vous des attaques de certains élus écologistes contre le Tour?

C’est la confirmation tout simplement de ce que tout le monde sait: les élus ont le pouvoir de dire oui ou non. Sans les élus, il n’y a pas de course cycliste, pas d’infrastructure à construire non plus, pas de stade, de piscine ou de court de tennis.

Vous avez dit: «Casser le vivre-ensemble, ce n’est pas une erreur, c’est une faute»...

Mais ce n’est pas politique du tout, c’est juste du bon sens. Après, on peut toujours estimer que l’on ne va pas assez vite en matière environnementale. Mais les choses avancent. Le Tour montre et se nourrit des beautés de la France, on n’a aucune envie d’abîmer les beautés de la France. Depuis des années on est dans cette démarche-là.

(L'essentiel/afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • Georges Lemercier le 20.09.2020 18:38 Report dénoncer ce commentaire

    Ou plutôt Christian Preudhomme est soulagé de ne pas devoir rembourser les annonceurs à cause du Covid 19.

Les derniers commentaires

  • Georges Lemercier le 20.09.2020 18:38 Report dénoncer ce commentaire

    Ou plutôt Christian Preudhomme est soulagé de ne pas devoir rembourser les annonceurs à cause du Covid 19.