Tennis – 1 000e victoire pour Rafael Nadal

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Tennis1 000e victoire pour Rafael Nadal

En battant son compatriote Feliciano Lopez à Paris, l’Espagnol a remporté son 1 000e match.

1 000e victoire: le tournoi parisien a marqué l’occasion pour Rafael Nadal.

1 000e victoire: le tournoi parisien a marqué l’occasion pour Rafael Nadal.

Keystone

Rafael Nadal a été sérieusement bousculé pour son entrée en scène au Masters 1000 de Paris mais l’Espagnol a obtenu la millième victoire de sa prestigieuse carrière face à son compatriote Feliciano Lopez (64e) en trois sets 4-6 7-6 (7/5) 6-4 mercredi soir. Ce millième match gagné en deux heures et demie par Nadal (34 ans) intervient dix-huit ans après son tout premier, en 2002 à Majorque. Seuls trois autres joueurs ont atteint ce cap symbolique dans l’ère Open (depuis 1968): Jimmy Connors (1 274), Roger Federer (1 242) et Ivan Lendl (1 068).

«Ça veut dire que je suis vieux, mais aussi que j’ai bien joué pendant de nombreuses années, je suis très heureux de ça, je ne peux que remercier tous ceux qui m’ont permis d’en arriver là, c’est un moment très spécial, un nombre très spécial, même s’il n’y avait pas de public…» a-t-il commenté. En huitièmes de finale, le n°2 mondial, tête de série n°1 du tournoi parisien en l’absence de Novak Djokovic, sera opposé à l’Australien Jordan Thompson, jeudi.

Feliciano Lopez a résisté

Pendant plus d’une heure et demie, Lopez s’est montré intraitable au service et n’a pas permis à Nadal de s’en emparer: le vétéran espagnol (39 ans) a frappé seize aces dans les deux premiers sets, et même gagné 93% des points derrière sa première balle dans le premier. Il a aussi écarté les six balles de break que s’est procurées Nadal.

Privé de rythme pour son retour à la compétition trois semaines après son astronomique treizième sacre à Roland-Garros, le Majorquin a bien laissé échapper quelques signes de nervosité mais a su se montrer patient et ne pas céder à la frustration. Il a saisi sa chance au jeu décisif, à sa troisième balle de set, après que Lopez a courageusement écarté les deux premières au filet. Le scénario s’est inversé dans la troisième manche: après avoir fait le break d’entrée, c’est «Rafa» qui a empêché son adversaire de revenir jusqu’au bout.

Zverev facile

L’Allemand Alexander Zverev, 7e mondial, a surclassé le Serbe Miomir Kecmanovic (ATP 42) 6-2 6-2 en 55 minutes, pour son entrée en lice au 2e tour. Zverev, 23 ans, affrontera le Français Adrian Mannarino (ATP 39) pour une place en quarts de finale du tournoi indoor parisien où il avait été éliminé en 8es l’an dernier.

(L'essentiel/AFP)

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