Corée du Nord – 15 ans de travaux forcés pour un jeune Américain

Publié

Corée du Nord15 ans de travaux forcés pour un jeune Américain

Un étudiant américain a volé une bannière de propagande à un moment très mal choisi du calendrier diplomatique. Il a été sévèrement puni par la justice nord-coréenne.

Otto Warmbier, 21 ans, étudiant à l'Université de Virginie aux Etats-Unis a fondu en larmes lors d'une conférence de presse. (Photo transmise par l'agence officielle nord-coréenne KCNA le 29 février 2016)

Otto Warmbier, 21 ans, étudiant à l'Université de Virginie aux Etats-Unis a fondu en larmes lors d'une conférence de presse. (Photo transmise par l'agence officielle nord-coréenne KCNA le 29 février 2016)

Un étudiant américain, qui a reconnu avoir volé du matériel de propagande, a été condamné par la justice nord-coréenne à 15 ans de travaux forcés pour crimes contre l’État, a rapporté mercredi l'agence officielle Chine Nouvelle. Cette condamnation a été prononcée par la Cour suprême de Corée du Nord, a ajouté l'agence dans une brève dépêche datée de Pyongyang.

La presse officielle nord-coréenne n'a pas confirmé dans l'immédiat la condamnation d'Otto Warmbier, 21 ans, étudiant à l'Université de Virginie. Le jeune homme avait été arrêté en janvier alors qu'il allait quitter le pays. Il avait par la suite avoué avoir volé une bannière ornée d'un slogan politique dans une zone réservée au personnel de l'hôtel de Pyongyang où il était hébergé dans le cadre d'un voyage organisé.

Cette arrestation était survenue à un moment sensible. La Corée du Nord venait de procéder à son quatrième essai nucléaire et les États-Unis avaient pris la tête de la campagne pour obtenir des Nations unies l'adoption d'une sanction durcissant considérablement les sanctions contre Pyongyang, ce qui fut fait début mars.

Présenté à la presse en pleurs

Otto Warmbier est arrivé en Corée du Nord dans le cadre d'un voyage organisé pour le Nouvel an par l'agence chinoise Young Pioneer Tours. Il avait été arrêté alors que le groupe devait rentrer à Pékin le 2 janvier. Selon la presse officielle nord-coréenne, le jeune homme avait avoué avoir dérobé la bannière à la demande d'une fidèle de l'Eglise méthodiste unifiée de l'amitié, une église américaine qui voulait «un trophée». Il s'agissait de la mère d'un ami de Warmbier qui lui avait promis une voiture d'occasion valant 10 000 dollars (environ 9 000 euros) en cas de réussite de sa mission et 200 000 dollars (180 000 euros) à sa famille en cas d'arrestation, selon la même source.

Otto Warmbier a été présenté à la presse étrangère et aux diplomates fin février, en pleurs, disant qu'il avait fait «la pire erreur de (sa) vie». Les ressortissants étrangers arrêtés en Corée du Nord sont souvent priés de passer des aveux publics selon un scénario largement rédigé à l'avance, première étape du processus en vue de leur libération éventuelle.

(L'essentiel/nxp/afp)

Ton opinion