A Tchernobyl – 87 millions de plus pour «nettoyer» la centrale

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À Tchernobyl87 millions de plus pour «nettoyer» la centrale

Le G7 et la Berd se sont engagés lundi à verser 87,5 millions d'euros supplémentaires pour financer la construction d'un nouveau dépôt de stockage du combustible usé à Tchernobyl.

La nouvelle Arche de confinement de Tchernobyl en construction en 2015.

La nouvelle Arche de confinement de Tchernobyl en construction en 2015.

Wikimedia/Tim Porter

«Les pays du G7 ont annoncé qu'ils verseraient près de 45 millions d'euros supplémentaires, d'autres donateurs comptent verser encore 2,5 millions d'euros», a précisé Shigeki Sumi, l'ambassadeur du Japon, pays qui assure la présidence tournante du G7. La Banque européenne pour la reconstruction et le développement (Berd), qui gère le fonds de sécurisation de Tchernobyl (NDLR: et dont le Luxembourg est actionnaire à 0,2%), compte de son côté verser 40 millions d'euros pour ce projet, d'un coût total estimé à 400 millions d'euros et auquel manquaient jusqu'à présent environ 100 millions d'euros.

«Nous sommes en train de combler le manque», s'est félicité le président de la Berd, Suma Chakrabarti. Ces fonds serviront à achever la construction d'un nouveau dépôt de stockage du combustible usé provenant des trois réacteurs de Tchernobyl qui n'ont pas été touchés directement par l'explosion du quatrième réacteur en 1986 et ont continué à fonctionner après la catastrophe. Réalisé par le groupe américain Holtec, ce projet remplacera le dépôt de stockage actuel dont la licence expire prochainement. La construction doit être achevée cette année pour que cette nouvelle installation devienne opérationnelle à partir de 2017 pour «une période minimum de 100 ans», selon la Berd. Environ 200 tonnes de magma hautement radioactif se trouvent par ailleurs à l'intérieur du réacteur numéro 4 de Tchernobyl, détruit par l'explosion le 26 avril 1986.

Parce que le «sarcophage» de béton bâti à la va-vite en six mois au-dessus du réacteur accidenté menaçait de s'écrouler et exposer la matière radioactive à l'air libre, la communauté internationale, dont le G7, s'est engagée à financer la construction d'une nouvelle chape plus fiable. Au fil des années, les fonds pour ce projet, d'un coût total de 2,1 milliards d'euros, ont finalement été trouvés. Une gigantesque arche étanche en acier, lourde de plus de 25 tonnes et haute de 110 mètres, a déjà été assemblée sur le site et doit être glissée au-dessus de l'ancien sarcophage en novembre pour devenir opérationnelle fin 2017.

(L'essentiel/AFP)

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