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Covid dans l'HimalayaAlpiniste à l'hôpital, un cluster sur l'Everest?

Un alpiniste norvégien a été évacué par hélicoptère sur les pentes de l'Everest. Il est positif au Covid et a été hospitalisé. L'inquiétude est grande parmi les équipes.

«Mon diagnostic est le Covid-19», a déclaré Erlend Ness dans un message sur Facebook. «Je vais bien (...) L'hôpital s'occupe de moi».

«Mon diagnostic est le Covid-19», a déclaré Erlend Ness dans un message sur Facebook. «Je vais bien (...) L'hôpital s'occupe de moi».

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Un alpiniste norvégien hospitalisé au Népal, qui espérait grimper au sommet de l'Everest, a annoncé jeudi être positif au Covid-19, portant un coup aux espoirs d'une reprise de l'activité sur le toit du monde. «Mon diagnostic est le Covid-19», a déclaré Erlend Ness dans un message sur Facebook. «Je vais bien (...) L'hôpital s'occupe de moi». Sur sa page, l'alpiniste a partagé des photos du camp de base de l'Everest, situé à 5 364 mètres d'altitude, et des vidéos de son évacuation le 15 avril par hélicoptère.

«Après trois jours là-haut avec des médicaments et une alimentation en oxygène, j'ai été évacué en hélicoptère vers Katmandou», a-t-il raconté le jour même au-dessus d'une photographie de lui-même sur son lit d'hôpital. La chaîne de télévision norvégienne NRK, qui l'a interviewé, a indiqué qu'un sherpa de son groupe avait également été testé positif. «J'espère vraiment qu'aucun des autres ne sera contaminé par le coronavirus en haute montagne. Il est impossible d'évacuer les gens par hélicoptère lorsqu'ils se trouvent à plus de 8 000 mètres», a souligné Erlend Ness sur la NRK.

«Certaines personnes évacuées de l'Everest sont positives»

«Le projet était de nous rendre rapidement en haute montagne pour être sûrs de ne pas être contaminés(...) J'ai été malchanceux et j'aurais dû être plus vigilant en matière de précautions sanitaires». Un hôpital de Katmandou a déclaré abriter d'autres cas positifs en provenance de l'Everest, sans en préciser le nombre. «Je ne peux pas livrer de détails mais certaines personnes évacuées de l'Everest sont positives», a déclaré Prativa Pandey, directrice médicale de l'hôpital CIWEC de Katmandou.

Dawa Steven, sherpa et patron d'Asian Trekking, a déclaré que tout le monde au camp de base était inquiet. «Lorsque nous avons appris qu'il y avait peut-être un cas de Covid au camp de base, tout mon personnel et mes membres ont redoublé d'efforts pour se couvrir le visage, se désinfecter les mains et éviter les contacts étroits avec les autres».

Pour cette saison, le Népal a déjà délivré 377 autorisations d'ascension, et le nombre final devrait dépasser les 381 permis de 2019. L'oxygène se raréfiant en altitude, la respiration y est normalement plus difficile, ce qui accentuerait les risques médicaux pour des alpinistes contaminés par le Covid. L'an dernier, la pandémie s'est déclarée juste avant le début de la saison d'alpinisme, obligeant le Népal à fermer ses frontières. L'impact fut dévastateur pour les milliers de personnes, des guides aux hôteliers, qui vivent de cette activité dans le pays himalayen.

(L'essentiel/afp)

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