Open d’Australie: Andy Murray se qualifie après presque 6 heures de jeu

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Open d’AustralieAndy Murray se qualifie après presque 6 heures de jeu

Le Britannique a éliminé l’Australien Thanasi Kokkinakis en cinq manches au deuxième tour à Melbourne.

La joie d’Andy Murray au terme de son match marathon.

La joie d’Andy Murray au terme de son match marathon.

AFP

Au bout de la nuit, au bout de l’effort, Andy Murray, 66e mondial, s’est qualifié pour le troisième tour de l’Open d’Australie en battant l’Australien Thanasi Kokkinakis (159e) 4-6 6-7 (4/7) 7-6 (7/5) 6-3, 7-5 après 5 heures 45 de match. Le record à l’Open d’Australie reste donc toujours la finale remportée par Djokovic contre Nadal en 2012 disputée durant 5 heures et 53 minutes.

Il était 4 heures 06 vendredi quand les deux joueurs se sont donné l’accolade. Soit le troisième match le plus tardif de l’histoire, selon les organisateurs, après Zverev-Brooksby à Accapulco en 2022 (4h54 du matin) et Hewitt-Baghdatis à l’Open d’Australie en 2008 (4h34 du matin).

Un gros cœur

«C’était incroyable, il a très bien servi, mais j’ai joué de mieux en mieux et… oui, j’ai un gros cœur», a lancé l’Écossais qui avait déjà mis 4h49 pour venir à bout de l’Italien Matteo Berrettini (14e) en cinq sets et en ayant sauvé une balle de match au premier tour. «Remonter deux sets, je l’ai déjà fait! Alors je me suis appuyé sur mon expérience, mon amour du jeu et de la compétition», a expliqué le Britannique dont le précédent match le plus long n’avait duré «que» 5 heures 07.

Kokkinakis a mené 5-2 dans la troisième manche et servi pour le match à 5-3 sans pouvoir empêcher Murray de revenir et de remporter la manche sur sa première balle de set dans le tie break. Murray a ensuite égalisé à deux manches partout et poussé son adversaire dans un set décisif où, sur un énorme coup droit gagnant, il a réussi le break pour mener 6-5 et servir pour le match devant un public maigre mais en furie.

Le quintuple finaliste à Melbourne (2010, 2011, 2013, 2015, 2016) s’est alors offert deux balles de match et a conclu sur la première. Samedi, il affrontera l’Espagnol Roberto Bautista (25e) pour une place en 8es de finale.

(AFP)

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