Dopage – Armstrong va perdre ses sept tours de France

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DopageArmstrong va perdre ses sept tours de France

L'Agence américaine antidopage a indiqué que la septuple vainqueur du Tour de France Lance Armstrong va être dépossédé de tous ses résultats depuis le 1er août 1998.

Le septuple vainqueur du Tour de France Lance Armstrong va perdre ses sept titres du Tour de France et sera frappé d'une radiation à vie du cyclisme, a indiqué jeudi l'Agence américaine antidopage (Usada). Le directeur général de l'Usada, Travis Tygart, a déclaré qu'Armstrong serait dépossédé de tous ses résultats depuis le 1er août 1998. «C'est un triste jour pour tous ceux d'entre nous qui aimons le sport et nos athlètes».

L'annonce intervient après que le coureur retraité eut indiqué jeudi qu'il renonçait à poursuivre sa bataille judiciaire contre l'Usada qui l'accuse de dopage tout au long de la période 1999-2005. Armstrong, qui clame toujours son innocence, a pris sa décision après que le tribunal fédéral d'Austin, au Texas, eut rejeté lundi son recours contre l'Usada, ce qui permet à l'agence antidopage de poursuivre son enquête contre le cycliste âgé de 40 ans.

«Servir les gens affectés par le cancer»

«Aujourd'hui, je tourne la page», a déclaré Armstrong sur son compte Twitter. «Je ne m'occuperai pas plus longtemps de cette question, étant donné les circonstances», a déclaré le coureur. «Je me consacrerai au travail que j'ai commencé avant même de gagner le Tour de France: servir les gens et les familles affectés par le cancer». Armstrong avait vaincu la maladie avant de remporter ses Tours de France. Le coureur accusait l'Usada de n'être pas compétente pour le poursuivre et demandait un arbitrage en justice, estimant que ses droits constitutionnels avaient été violés.

Armstrong déclare qu'il est fatigué de la bataille et du stress qui pèsent sur sa vie personnelle et professionnelle. «Il vient un moment dans la vie de tout homme quand il doit dire "Trop c'est trop". Pour moi, ce moment est arrivé», a déclaré Armstrong. «Le fardeau que ça représente pour ma famille et mon travail, dans ma fondation, m'amène où je suis aujourd'hui, ça finit avec ce non-sens».

L'agence antidopage accuse Armstrong d'avoir utilisé des substances interdites, notamment de l'EPO et des stéroïdes, ainsi que des transfusions sanguines depuis 1986. Armstrong, qui est retraité du cyclisme depuis l'an dernier, a porté plainte devant un tribunal fédéral pour tenter de stopper l'enquête de l'Usada, mais il a perdu.

(L'essentiel Online/ AFP)

Quatre coureurs à cinq victoires

Derrière Lance Armstrong et ses sept succès, quatre coureurs devraient revenir tout en haut du palmarès du Tour de France, avec cinq victoires: le Belge Eddy Merckx, les Français Jacques Anquetil et Bernard Hinault et l'Espagnol Miguel Indurain. Ce dernier est le seul à avoir remporté cinq Tours de France de suite, de 1991 à 1995.

Jan Ullrich grand gagnant?

Si les dauphins de Lance Armstrong sont déclarés vainqueurs des épreuves remportées par l'Américain, c'est Jan Ullrich, lui-même convaincu de dopage à une époque, qui en sortirait grand vainqueur. En effet, l'Allemand a terminé 2e des tours de France 2000, 2001 et 2003, derrière le Texan. Les autres vainqueurs potentiels seraient le Suisse Alex Zülle en 1999, l'Espagnol Joseba Beloki en 2002, un autre Allemand, Andreas Kloden, le coéquipier des frères Schleck chez RadioSchack, en 2004 et l'Italien Ivan Basso en 2005.

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