Etats-Unis – Bernie dans l’Alabama pour faire face à Amazon
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États-UnisBernie dans l’Alabama pour faire face à Amazon

Les employés d’un entrepôt d’Amazon dans l’Alabama doivent décider s’ils veulent être représentés par un syndicat, ce qui serait une première.

Le sénateur Bernie Sanders, à Birmingham (Alamba), le 26 mars 2021.

Le sénateur Bernie Sanders, à Birmingham (Alamba), le 26 mars 2021.

AFP

Amazon «a peur», a affirmé le sénateur de gauche Bernie Sanders vendredi en Alabama, où un vote est en cours pour décider de créer un syndicat, ce qui serait une première chez le géant du commerce en ligne aux États-Unis. Pour le parlementaire indépendant du Vermont, Amazon craint «que si les travailleurs réussissent, cela se propage à travers tout le pays», a-t-il déclaré à des journalistes après avoir discuté avec des employés de l’entrepôt voisin et des syndicalistes.

«Vous avez du courage», leur a-t-il répété, avant d’interpeller Jeff Bezos, le fondateur d’Amazon et homme le plus riche du monde, avec une fortune estimée à près de 180 milliards de dollars selon Forbes. «Jeff Bezos, vous qui avez tellement d’argent, pourquoi dépensez-vous des millions à essayer de faire échouer des travailleurs qui ne veulent rien de plus que des revenus décents, des avantages sociaux décents, et des conditions de travail décentes?!» s’est-il exclamé.

Après des mois de mobilisation de certains salariés, les quelque 5 800 employés de l’entrepôt de Bessemer sont appelés à envoyer un bulletin par voie postale d’ici le 29 mars pour décider s’ils veulent être représentés par un syndicat. Le groupe de Seattle ne s’oppose pas officiellement aux syndicats mais mène campagne contre eux. Les salariés ont fait part de réunions hebdomadaires visant à les décourager de se mobiliser, tout comme un site web baptisé «Faites-le sans les cotisations» (DoItWithoutDues) et même des affiches dans les sanitaires.

Pauses pipi

Ironiquement, de nombreux employés dénoncent le manque de temps pour se rendre aux toilettes. Ce sujet est d’ailleurs devenu le symbole de la cadence effrénée et des traitements «inhumains» que décrivent certains salariés. «Vous ne croyez pas vraiment au mythe des employés qui feraient pipi dans les bouteilles? Si c’était vrai, personne ne travaillerait pour nous», a lancé mercredi Amazon sur Twitter en réponse à un élu démocrate qui s’indignait des tactiques anti-syndicales du groupe.

Le message mordant a été accueilli par un flot de photos à charge et de contre-attaques de la part de journalistes et militants attestant de la réalité du problème, notamment pour les livreurs, contraints d’utiliser des bouteilles en plastique.

«Au mieux, ils vous accordent un snack pour tenir le coup et parvenir à emballer un paquet toutes les 9 secondes. Je ne peux même pas curer mon nez en 9 secondes!» a renchéri le rappeur Killer Mike, qui accompagnait Bernie Sanders. L’artiste a encouragé les salariés à réclamer un siège à la table des négociations et des revenus d’au moins 20 dollars de l’heure.

«Il y a des entrepôts dans la région qui paient 18-20 dollars de l’heure», souligne Joshua Brewer, responsable local du RWDSU, le syndicat américain de la distribution qui a récolté des milliers de signatures d’intention de la part d’ouvriers de Bessemer à l’automne dernier. Amazon fait valoir à l’envi qu’elle paye au minimum 15 dollars, plus du double du salaire minimum dans l’Alabama.st pas à la hauteur chez lui».

(L'essentiel/AFP)

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