Tennis – Bon retour de Nadal, mais une défaite en finale
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TennisBon retour de Nadal, mais une défaite en finale

Rafael Nadal a effectué un retour probant à la compétition après sept mois d'absence sur blessure. Il montre qu'il n'a pas encore retrouvé son niveau.

«Jouer une finale contre Nadal, ça me suffisait déjà mais là c'est carrément un rêve, je m'en souviendrai toute ma vie», a dit Zeballos, qui a battu quatre têtes de série pour soulever le premier trophée ATP de sa carrière.

«Jouer une finale contre Nadal, ça me suffisait déjà mais là c'est carrément un rêve, je m'en souviendrai toute ma vie», a dit Zeballos, qui a battu quatre têtes de série pour soulever le premier trophée ATP de sa carrière.

AFP

L'ancien no 1 mondial, descendu à la 5e place pendant la plus longue pause de sa carrière, a été battu dimanche 7-6 (7/2), 6-7 (6/8), 4-6 par le 73e mondial, qui n'est que le troisième joueur, après Roger Federer et le Serbe Novak Djokovic, à battre Nadal en finale d'un tournoi ATP sur terre battue. Il s'agit de la première défaite de Nadal face à un gaucher sur terre battue rouge et de sa cinquième défaite en 41 finales sur cette surface. Avant le Chili, l'Espagnol de 26 ans n'avait plus joué sur le circuit depuis sa défaite surprise au 2e tour de Wimbledon, le 28 juin, et avait notamment manqué les Jeux olympiques, l'US Open et l'Open d'Australie pour soigner une blessure compliquée au genou gauche (syndrome de Hoffa).

«Même si je n'ai pas pu gagner le titre, le simple fait d'être là (en finale) est une victoire», a déclaré Nadal, qui n'a pas pu se consoler en remportant le tournoi de double avec Juan Monaco. L'Espagnol et ami argentin ont subi la loi des Italiens Paolo Lorenzi/Potito Starace 6-2, 6-4.
«Globalement, la semaine a été très positive, a-t-il ajouté. Il faut que je continue à travailler, avec la bonne attitude, pour que les sensations s'améliorent. J'espère que c'est le début de plein de bonnes choses».

Nadal devrait maintenant s'aligner dans les tournois sur terre battue de São Paulo (Brésil) et Acapulco (Mexique) avant la tournée américaine sur dur (Masters 1000 d'Indian Wells et de Miami) puis un retour sur terre battue, en Europe, avec les tournois de Monte Carlo, Barcelone, Rome et Roland-Garros, où il tentera de remporter en juin un huitième succès d'affilée. L'Espagnol n'a plus gagné un titre depuis qu'il a glané son onzième tournoi Grand Chelem en juin dernier sur la terre battue de Roland-Garros.

(L'essentiel Online / AFP)

Un retour en «douceur»

Cette rentrée plutôt convaincante a eu lieu dans un tournoi 250, la plus modeste des trois catégories de l'ATP, où Nadal n'a pas rencontré les cadors du circuit. Mais sa route jusqu'en finale a été sans nuage: contre l'Argentin Federico Delbonis (128e ATP), l'Espagnol Daniel Gimeno (64e) et le Français Jérémy Chardy (26e), il n'a pas perdu un set, concédant 14 jeux et ne cédant son service qu'une seule fois, lors de son premier jeu de service du tournoi.

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