À Rio: «Ce sera un carnaval très spécial, j'ai l'impression d'être une survivante»

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À Rio«Ce sera un carnaval très spécial, j'ai l'impression d'être une survivante»

Les plumes, les paillettes et la samba enfin de retour à Rio de Janeiro! Après deux longues années, les défilés du carnaval le plus célèbre du monde auront bien lieu, vendredi et samedi soir.

Members of Vila Isabel samba school perform during the last night of Rio's Carnival parade at the Sambadrome Marques de Sapucai in Rio de Janeiro, Brazil, on February 24, 2020. (Photo by CARL DE SOUZA / AFP)

Le carnaval de Rio revient!

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Le sambodrome va vibrer à nouveau, deux nuits entières, au rythme des percussions, avec des milliers de danseurs aux costumes chatoyants et des chars fastueux hauts comme des immeubles de plusieurs étages. La fête avait été annulée en 2021, quand le Covid-19 faisait encore plusieurs centaines de morts par jour au Brésil. Cette année, les défilés n'ont pas eu lieu avant le mercredi des Cendres, comme le veut la tradition: ils ont été reportés de deux mois en raison de la hausse des contaminations due au variant Omicron.

Aerial view of the Marques de Sapucai sambadrome at the city center of Rio de Janeiro, Brazil, on February 24 , 2022. - With the glittering parades, towering floats and sultry samba postponed by the omicron variant, Brazil will have a carnival week without much carnival this year -- bad news for a massive tourism industry already battered by the pandemic. (Photo by MAURO PIMENTEL / AFP)

Le sambadrome va se remplir à nouveau.

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«C'est une émotion trop longtemps réprimée. Il faudra boire beaucoup d'eau pour compenser toutes les larmes qui couleront quand nous allons défiler», confie à l'AFP Talita Batista, danseuse de Portela, une des écoles de samba les plus traditionnelles. «Ce sera un carnaval très spécial, j'ai la sensation d'être une survivante», renchérit Bianca Monteiro, Reine de la Batterie de Portela, qui défilera devant un groupe de 300 percussionnistes. Cette danseuse hors-pair, qui a perdu des amis et des membres de sa famille durant la pandémie, veut «rendre hommage aux victimes du Covid», qui a fait plus de 660 000 morts au Brésil.

Portela samba school Drum Queen, Bianca Monteiro, dances during a rehearsal for the upcoming Rio de Janeiro carnival parade in Rio de Janeiro, Brazil on April 13, 2022. (Photo by ANDRE BORGES / AFP)

Bianca Monteiro.

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Mais à présent, plus de 75% des Brésiliens affichent un schéma vaccinal complet et les courbes de décès et de contaminations ont fortement baissé. Quelque 75.000 spectateurs pourront donc se masser dans les travées du sambodrome, à condition de présenter un certificat de vaccination. «Ça me manquait, j'adore le carnaval. C'est une fête qui représente notre identité, celle de la ville et de tout un pays», a déclaré récemment le maire de Rio, Eduardo Paes, qui aime se montrer face aux caméras jouant du tambourin et dansant la samba, coiffé d'un panama.

Au sambodrome, enceinte de gradins qui entoure une piste de 700 mètres de long, 12 écoles vont défiler l'une après l'autre - six vendredi soir et six autres le lendemain - pour tenter de remporter le titre très convoité de championne du carnaval. Pour séduire les jurés et le public, chaque école fera défiler pendant plus d'une heure quelque 3 000 danseurs plus ou moins dénudés et une demi-douzaine de chars monumentaux.

A member of the Uniao da Ilha samba school performs during the first night of Rio's Carnival parade at the Sambadrome Marques de Sapucai in Rio de Janeiro, Brazil on February 24, 2020. (Photo by CARL DE SOUZA / AFP)

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Cette année, huit des 12 écoles ont choisi un thème lié à la lutte antiraciste et aux racines africaines très ancrées dans l'univers de la samba. Salgueiro, par exemple, présentera lors de la première nuit son défilé intitulé «Résistance», inspiré du mouvement de contestation Black Lives Matter, qui a secoué les Etats-Unis après la mort de George Floyd, homme noir tué par un policier blanc en juin 2020. «Cette affaire a suscité une vive émotion dans le monde entier et cela a déteint sur les écoles de samba», estime Alex Souza, directeur artistique de Salgueiro.

A member of the Grande Rio samba school performs during the first night of Rio's carnival parade at the Sambadrome in Rio de Janeiro, Brazil on February 23, 2020. (Photo by MAURO PIMENTEL / AFP)

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D'autres écoles, comme Grande Rio et Mocidade, vont rendre hommage à des divinités des religions afro-brésiliennes, Exu et Oxossi. «Les écoles de samba sont une manifestation de la culture afro-brésilienne», explique pour sa part l'historien Luiz Antonio Simas, auteur de nombreux ouvrages sur le carnaval.

Pied de nez à Bolsonaro

Ces thèmes avaient déjà été abordés lors de nombreux défilés par le passé, mais ils ont une tout autre pertinence depuis l'arrivée au pouvoir en 2019 du président d'extrême droite Jair Bolsonaro. Coutumier des dérapages racistes ou homophobes, il est soutenu par des églises néo-pentecôtistes qui ont tendance à diaboliser les rites afro-brésiliens et le carnaval en général. «Sous le gouvernement actuel, un carnaval viscéral, à la forte identité noire, prend toute une dimension politique», insiste M. Simas.

A member of the Grande Rio samba school performs during the first night of Rio's Carnival parade at the Sambadrome Marques de Sapucai in Rio de Janeiro, Brazil on February 24, 2020. (Photo by CARL DE SOUZA / AFP)

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Le retour des festivités du carnaval est aussi un soulagement pour le secteur du tourisme, qui table sur une occupation de 85% des hôtels ce week-end. La mairie de Rio n'a pas autorisé le carnaval de rue, dont les cortèges les plus importants, «les blocos», peuvent rassembler des centaines de milliers de fêtards, mais certains groupes moins importants devraient tout de même défiler.

(AFP)

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