Séisme de magnitude 8,2 – Cinq personnes ont trouvé la mort au Chili
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Séisme de magnitude 8,2Cinq personnes ont trouvé la mort au Chili

Un fort séisme de magnitude 8,2, mardi soir, dans le nord du pays, a fait plusieurs victimes et provoqué des premières vagues de tsunami. Les pays voisins sont également en état d'alerte.

«J'ai décrété l'état de catastrophe naturelle pour Arica et Tarapaca, a indiqué mercredi la présidente chilienne Michelle Bachelet dans un message télévisé quelques minutes avant de signer le décret au palais présidentiel. Elle devait se rendre mercredi dans les zones touchées par le séisme. Auparavant le ministre chilien de l'Intérieur, Rodrigo Peñalillo, avait annoncé la mort de cinq personnes, quatre hommes et une femme, à Iquique et Alto Hospicio. Le séisme s'est produit à 20h46 (0h46 au Luxembourg), à environ 89 km sud-ouest de Cuya, à une profondeur de 46,4 km, selon le Centre sismologique national de l'Université du Chili, qui avait fait état dans un premier temps d'une magnitude de 7,8 avant de la réviser à la hausse à 8,2.

Le Service national chilien des situations d'urgence a ordonné l'évacuation des côtes du nord du pays quelques minutes après le séisme, tandis que les gouvernements équatorien, hondurien et péruvien émettaient une alerte en raison du risque de tsunami. Au Chili, le séisme a été particulièrement ressenti dans les régions d'Arica, Iquique et Antofagasta, à quelque 1 800 km au nord de Santiago, suivi immédiatement des sirènes et des avis d'alerte des services nationaux d'urgence du Chili (Onemi) ordonnant à la population d'évacuer les zones côtières. «Tous les lampadaires ont éclaté dans les rues, les gens pris de panique sont sortis en courant. Il y a eu plusieurs répliques par la suite», a indiqué à l'AFP Verónica Castillo, une habitante d'Arica.

Coupures d'eau potable

Malgré des embouteillages provoqués dans un premier temps par la hâte des automobilistes cherchant à fuir les zones côtières pour les hauteurs, le processus d'évacuation s'est déroulé sans problèmes et sera maintenu pendant au moins six heures, selon M. Peñalillo. «La population qui a été évacuée devra encore attendre plusieurs heures en attendant que tout danger soit écarté». Il a par ailleurs indiqué que près de 300 détenues s'étaient enfuies de la prison d'Iquique, la ville la plus proche de l'épicentre du séisme, où des effectifs des Forces Armées ont été déployés «comme mesure préventive» pour aider la police à reprendre les détenues. Un avion transportant quelque 100 membres des Forces spéciales est également attendu à Iquique pour éviter de possibles pillages.

Les communications téléphoniques et les services d'eau potables n'ont pas été affectés, mais des coupures d'électricité frappent plusieurs régions. Selon le Centre d'alerte des tsunamis pour le Pacifique, le séisme a engendré des vagues de 2,11 mètres. Le fort séisme a été ressenti dans les régions de Tacna, à la frontière du Chili, ainsi qu'à Arequipa et Moquegua, au sud du Pérou, selon l'Institut géophysique du Pérou. En Équateur, le président Rafael Correa a publié sur Twitter le message suivant: «Nous devons être attentifs à nos côtes et nous préparer». Au Pérou, la zone côtière sud a été également mise en état d'alerte, tandis qu'à Lima les routes le long de la côte ont été fermées, a annoncé la maire de la capitale Susana Villaran. Le Honduras a également déclenché l'alerte au tsunami, notamment dans le golfe de Fonseca, et demandé à la population d'être attentive aux bulletins d'information au cours des prochaines heures.

Ceinture de feu du Pacifique

Plus loin, l'Indonésie craint également des répercutions de la catastrophe. Les autorités ont averti mercredi qu'un mini-tsunami généré par le séisme au Chili pourrait atteindre ses côtes dans les prochaines heures, exhortant la population à s'éloigner du rivage, situé à des milliers de kilomètres de l'épicentre. Des vagues d'une cinquantaine de centimètres maximum «vont peut-être toucher plusieurs régions d'Indonésie» à partir de jeudi, a indiqué le porte-parole de l'agence de gestion des catastrophes naturelles. Pas moins de 19 provinces ont été mises en alerte. «La population doit rester calme», a-t-il néanmoins indiqué, précisant qu'aucun ordre d'évacuation n'avait été donné.

Le Chili est situé sur ce que les géologues appellent la ceinture de feu du Pacifique, où l'activité sismique est particulièrement intense. Deux séismes de magnitude 7 ont notamment secoué la côte septentrionale du pays il y a deux semaines. Le Chili avait été la proie d'un important séisme de magnitude 8,8 en février 2010, suivi d'un tsunami qui avait coûté la vie à plus de 500 personnes et détruit de nombreux bâtiments.

(L'essentiel/AFP)

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