Incendie à Londres – Cinq tours à risque évacuées en pleine nuit

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Incendie à LondresCinq tours à risque évacuées en pleine nuit

La municipalité de Camden a annoncé que 800 appartements avaient être vidés de suite dans la nuit de vendredi à samedi en raison du risque d'incendie.

Un total de 800 appartements répartis dans 5 tours d'habitation du nord de Londres vont être «évacués immédiatement», a annoncé vendredi soir la municipalité de Camden.

Un total de 800 appartements répartis dans 5 tours d'habitation du nord de Londres vont être «évacués immédiatement», a annoncé vendredi soir la municipalité de Camden.

Keystone/Stefan Rousseau

Les habitants de cinq tours du nord de Londres ont été évacués en urgence dans la nuit de vendredi à samedi sur instruction des autorités, neuf jours après le dramatique incendie de la tour Grenfell. Peu avant minuit, la municipalité de Camden a annoncé qu'un total de 800 appartements répartis dans cinq tours allaient être «évacués immédiatement» pour permettre la réalisation de «travaux urgents» de sécurité incendie. L'évacuation «a lieu immédiatement. Nous ne pouvons pas être sûrs que les gens sont en sécurité», a souligné Georgia Gould, responsable de la municipalité. «L'incendie de Grenfell (ndlr: qui a fait au moins 79 morts) a tout changé, et nous ne pouvons pas nous permettre de prendre de risque», a-t-elle ajouté. «Ce qui nous importe est de mettre les gens en sécurité, pendant que nous procédons à ces travaux urgents».

Dans la nuit, des habitants quittaient la tour Taplow avec leurs valises. Ils étaient dirigés vers un centre de loisirs local, le Swiss Cottage Leisure Center, qui devait les accueillir pour passer la nuit. «C'est un peu effrayant», a reconnu Michelle Urquhart, une habitante de la tour Bray, elle aussi évacuée. «Je suis en colère. On a eu une réunion hier avec la municipalité, qui a essayé de nous rassurer. Ça fait dix ans qu'on habite dans cet immeuble, avec ce revêtement», s'insurge-t-elle.

«C'est complètement dingue»

D'autres résidents ne comprenaient pas pourquoi l'ordre d'évacuer avait été donné aussi tard.«J'étais chez mon compagnon quand j'ai reçu un message sur mon téléphone, j'ai dû revenir à toute vitesse. Ils nous ont demandé de partir avant minuit», a expliqué Melanie Tham. «C'est complètement dingue, ça fait des années que cet immeuble existe, qu'est-ce qu'une nuit de plus aurait changé ?», s'est-elle interrogée.

Ahmed Mohamed, 19 ans, qui vit dans la tour Taplow avec ses parents et ses deux sœurs, a déclaré que sa famille et lui avaient été alertés par un voisin. «C'était n'importe quoi. On n'a eu que cinq minutes pour prendre nos affaires», a raconté Ahmed. «Je ne comprends pas pourquoi ils nous disent d'évacuer 800 appartements tout de suite. Je me sens en sécurité ici et je ne crois pas que notre immeuble soit menacé». Les travaux devraient durer «de deux à quatre semaines», pendant lesquels les habitants vont être provisoirement hébergés ailleurs.

Cette évacuation fait suite à une série de tests sur la sécurité incendie de ces immeubles, effectués à la demande de la municipalité locale, et jugés insatisfaisants, notamment en ce qui concerne le revêtement extérieur, installé par le même prestataire qu'à la tour Grenfell. 600 immeubles en Angleterre auraient un revêtement similaire à celui de la tour Grenfell. Ce revêtement, composé de polyéthylène enchâssé entre deux couches d'aluminium, a été mis en cause dans la propagation rapide des flammes dans la tour jusqu'au sommet.

(L'essentiel/AFP)

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