NBA – Cleveland battu, Houston humilie les Clippers

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NBACleveland battu, Houston humilie les Clippers

Boston a fait mordre la poussière (103-99) au champion en titre Cleveland lors d'un match digne des play-offs, mercredi, tandis que les Clippers ont été conspués par leur public.

BOSTON, MA - March 1: Marcus Smart #36 of the Boston Celtics posts up against the Cleveland Cavaliers on March 1, 2017 at the TD Garden in Boston, Massachusetts. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and or using this photograph, User is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. Mandatory Copyright Notice: Copyright 2017 NBAE   Brian Babineau/NBAE via Getty Images/AFP

BOSTON, MA - March 1: Marcus Smart #36 of the Boston Celtics posts up against the Cleveland Cavaliers on March 1, 2017 at the TD Garden in Boston, Massachusetts. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and or using this photograph, User is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. Mandatory Copyright Notice: Copyright 2017 NBAE Brian Babineau/NBAE via Getty Images/AFP

AFP/Brian Babineau

Les Celtics leur ont rappelé qu'ils pouvaient eux aussi sortir vainqueurs de la conférence Est. Leur meneur Isaiah Thomas a encore fait des siennes, avec ses 31 points et surtout, comme il en a pris l'habitude, son impressionnant sang-froid dans le «money time». Il a marqué cinq points dans la dernière minute et a distillé deux passes décisives pour des paniers à trois points de Jae Crowder et Avery Bradley.

Thomas a même volé la vedette à LeBron James qui s'est pourtant offert son septième «triple double» (trois catégories de statistiques à dix unités et plus, 28 points, 13 rebonds et 10 passes décisives) de la saison, le 49e de sa carrière. Ce duel indécis jusqu'au bout a tourné en faveur des Celtics à trente secondes de la sirène lorsque "King James", sous pression, a adressé une passe imprécise pour Deron Williams qui a manqué son shoot à trois points.

«Rien de catastrophique»

Grâce à cette victoire, seulement la deuxième lors de leurs sept dernières confrontations avec les Cavaliers, les Celtics (39 v-22 d) sont sur les talons des champions NBA en titre et leaders de la conférence Est (41 v-18 d). Mais James reste serein: "C'était un bon match pour les deux équipes, ils ont un peu mieux géré que nous le final, mais il n'y a rien de catastrophique", a-t-il assuré.

Au Staples Center, les Clippers ont vécu eux un cauchemar: ils ont été humiliés par les Houston Rockets, écœurants de précision à trois points (20 tirs primés réussis). La franchise californienne accusait 30 points de retard dès le 3e quart-temps et n'a jamais réussi à contrôler James Harden (26 points) et Patrick Beverley (14 pts, 12 rbds). Les Rockets qui ont marqué pour le 48e match de suite plus de 100 points, nouveau record dans leur histoire, ont conforté leur 3e place (43 v-19 d), tandis que les Clippers sont 4e de la conférence Ouest (36 v-24 d). Un autre prétendant au titre, San Antonio, a souffert pour venir à bout d'Indiana (100-99).

Les Spurs sans Parker

Pour leur premier matche à domicile depuis près d'un mois, les Spurs, privés de leur meneur français Tony Parker (hématome à une cuisse), ont dû encore une fois s'en remettre à Kawhi Leonard. Leonard, 31 points et dix rebonds, a marqué, en déséquilibre, le panier de la victoire à trois secondes de la sirène malgré le marquage agressif de Paul George. Les Spurs, qui ont enchaîné une cinquième victoire de suite, sont 2e de la conférence Ouest (46 v-13 d), à quatre victoires de Golden State. Les Brooklyn Nets ont perdu tout espoir depuis longtemps de participer aux play-offs, mais ils se sont offert à Sacramento (109-100) leur première victoire depuis le 20 janvier.

Brook Lopez (24 pts) et Jeremey Lin (17 pts) ont mis fin à une série de seize défaites consécutives, mais les Nets ont toujours le plus mauvais bilan de la NBA (10 v-49 d). Les Français ont eux plutôt passé une mauvaise soirée à l'image de Rudy Gobert, dont l'équipe, Utah (5e, 37 v-24 d), a sombré à domicile face à Minnesota (107-80). Le pivot a été limité à neuf points et huit rebonds. Evan Fournier a marqué 22 points lors de la défaite d'Orlando devant son public face aux Knicks (101-90). Le rendement d'Ian Mahinmi reste modeste (1 pt, 5 rbds, 3 passes), mais Washington s'est imposé à Toronto (105-96) et a conforté sa 3e place à l'Est (36 v-23 d).

(L'essentiel/AFP)

NBA - Les matches disputés mercredi

LA Clippers - Houston 103 - 122

Sacramento - Brooklyn 100 - 109

Boston - Cleveland 103 - 99

San Antonio - Indiana 100 - 99

Toronto - Washington 96 - 105

Atlanta - Dallas 100 - 95

Miami - Philadelphie 125 - 98

Utah - Minnesota 80 - 107

Milwaukee - Denver 98 - 110

La Nouvelle-Orléans - Detroit 109 - 86

Orlando - New York 90 - 101

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