NBA – Cleveland et LeBron James se font peur

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NBACleveland et LeBron James se font peur

À la veille de son 32e anniversaire, la superstar de Cleveland LeBron James a failli se faire surprendre à domicile par les Boston Celtics jeudi.

CLEVELAND, OH - DECEMBER 29: LeBron James #23 of the Cleveland Cavaliers drives to the basket against Tyler Zeller #44 of the Boston Celtics during a game on December 29, 2016 at Quicken Loans Arena in Cleveland, Ohio. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and/or using this photograph, user is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. Mandatory Copyright Notice: Copyright 2016 NBAE   David Liam Kyle/NBAE via Getty Images/AFP

CLEVELAND, OH - DECEMBER 29: LeBron James #23 of the Cleveland Cavaliers drives to the basket against Tyler Zeller #44 of the Boston Celtics during a game on December 29, 2016 at Quicken Loans Arena in Cleveland, Ohio. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and/or using this photograph, user is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. Mandatory Copyright Notice: Copyright 2016 NBAE David Liam Kyle/NBAE via Getty Images/AFP

AFP/David Liam Kyle

Pour son dernier match à domicile d'une année 2016 historique, Cleveland s'est fait peur: alors que les champions NBA en titre menaient de 18 points au début du 4e quart-temps, ils se sont effondrés et ont laissé revenir les Celtics à un point dans la dernière minute. Mais grâce à Richard Jefferson et surtout à Kyrie Irving, 32 points malgré une alerte à une cuisse, les Cavaliers ont arraché leur 24e victoire de la saison (124-118). Malgré ses 23 points, onze passes décisives et huit rebonds, «King James» n'a pas du tout apprécié sa soirée.

«J'ai été catastrophique. J'ai été mauvais dans tous les aspects de mon jeu et c'est inacceptable», a regretté le triple champion NBA et quadruple meilleur joueur (MVP) qui est allé jusqu'à présenter ses excuses à ses coéquipiers. «Ce mec est vraiment spécial, il dit qu'il a été mauvais alors qu'il a marqué 23 points, il se met beaucoup de pression, c'est un exemple pour nous tous», a insisté Irving. Cleveland a pris ses distances avec son dauphin Toronto, qui a concédé, au lendemain de son revers face à Golden State, une deuxième défaite consécutive, cette fois à Phoenix (99-91). La franchise canadienne accuse désormais deux victoires de retard sur le leader (22 v-10 d), mais conserve une confortable avance sur Boston (3e) et Charlotte (4e) qui affichent le même bilan de 19 victoires et 14 défaites.

Westbrook exclu

Les Hornets ont dominé Miami (91 à 82) grâce à son ailier français Nicoals Batum qui a frôlé pour la deuxième soirée de suite le «triple double» avec ses 16 points, 13 rebonds et huit passes décisives. Utah, vainqueur de Philadelphie 100 à 83, est repassé devant Oklahoma City qui s'est nettement incliné à Memphis (114-80). Le Thunder a été affaibli par l'exclusion dès le 3e tiers-temps de sa star Russell Westbrook après sa deuxième faute technique de la soirée. «Cette exclusion est incroyable, je n'ai rien fait, rien dit. Je ne peux rien dire, les arbitres ne se comportent pas comme cela avec les autres joueurs», a regretté Westbrook qui a eu le temps tout de même d'inscrire 21 points et de capter cinq rebonds et qui reste donc bloqué à 15 «triple doubles» cette saison.

Enfin, Dallas, encore privé de Dirk Nowitzki, malade, s'est imposé au Staples Center face aux Lakers 101 à 89. La franchise texane commence à retrouver des couleurs: elle a remporté trois de ses quatre derniers matches à l'extérieur, mais reste coincée à la 14e place de la conférence Ouest (10 v-23 d).

(L'essentiel/AFP)

Résultats

Cleveland - Boston 124 - 118

LA Lakers - Dallas 89 - 101

Utah - Philadelphie 100 - 83

Phoenix - Toronto 99 - 91

Memphis - Oklahoma City 114 - 80

Charlotte - Miami 91 - 82

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