Accident sur la Route du Rhum – «Comme si j'avais percuté un camion avec une moto»
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Accident sur la Route du Rhum«Comme si j'avais percuté un camion avec une moto»

Le skipper français Thomas Coville, l'un des favoris de la 10e Route du Rhum, a dû abandonner la course après avoir été heurté dans la nuit par un cargo, peu après le départ.

Accueilli au port de Roscoff (dans le Finistère) par une centaine de personnes, Thomas Coville a indiqué à la presse avoir «l'impression d'avoir percuté un camion avec une moto». «Le moment où je percute, je crois que c'est le pire moment de ma vie», a confié le navigateur de 46 ans. «J'ai vraiment pensé à tous ces gens qui vivent le traumatisme de l'accident de voiture et de l'accident de camion», a-t-il poursuivi.

Très ému, il est revenu sur les circonstances de la collision, survenue par forte pluie, entre le cargo et son maxi trimaran Sodebo Ultim' (31 m), qui allait «très vite». Sans visibilité, «vous ne naviguez qu'à l'écran, un peu comme finalement les pilotes d'avion qui ne travaillent qu'au radar (...) J'avais bien vu qu'il y avait deux cargos proches de moi», a-t-il raconté. Tout en recherchant le bon régime moteur pour éviter la collision, «je lève la tête, je vois ce mur noir passer devant moi et je le touche d'environ 1,50 m, à peut-être 3 m de son arrière», a expliqué le skipper, qui évalue la vitesse cumulée de la collision à 40 nœuds.

«Essayer de sauver votre peau»

«J'ai perdu un morceau du flotteur tribord. Le bateau s'est fait embarquer par le cargo, j'ai perdu le flotteur et là, j'ai été à deux doigts de chavirer», a raconté Thomas Coville. «Ça a été très très chaud et puis après j'ai hurlé, j'ai hurlé...» «Après, vous êtes tout seul dans votre bateau à 4 nœuds a essayer de sauver votre peau», a poursuivi le navigateur, «extrêmement déçu pour toute mon équipe et pour mon sponsor».

Coville avait fini troisième en 2010 de la dernière Route du Rhum, une course qu'il avait remportée en monocoque en 1998. Pour sa cinquième participation, il était l'un des favoris de cette 10e édition de la transat en solitaire entre Saint-Malo et Pointe-à-Pitre. Il avait d'ailleurs animé les premières heures de la course partie dimanche à 14h et pointait en tête à 18h.

(L'essentiel)

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