Première image: Découvrez le trou noir supermassif au coeur de notre galaxie
Publié

Première imageDécouvrez le trou noir supermassif au cœur de notre galaxie

Une collaboration internationale d'astronomes a prouvé jeudi en image l'existence d'un trou noir supermassif au cœur de notre galaxie, Sagittarius A*.

This handout image released by the European Southern Observatory (ESO) on May 12, 2022, shows the first image of Sagittarius A*, the supermassive black hole at the centre of our own Milky Way galaxy. - An international team of astronomers on May 12, 2022, unveiled the first image of a supermassive black hole -- a cosmic body known as Sagittarius A*. The image, produced by a global team of scientists known as the Event Horizon Telescope (EHT) Collaboration, is the first, direct visual confirmation of the presence of this invisible object, and comes three years after the very first image of a black hole from a distant galaxy. Black holes are regions of space where the pull of gravity is so intense that nothing can escape, including light. (Photo by Handout / European Southern Observatory / AFP) / RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO / European Southern Observatory" - NO MARKETING NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS

AFP

Une collaboration internationale d'astronomes a prouvé jeudi en image l'existence d'un trou noir supermassif au cœur de notre galaxie, Sagittarius A*, trois ans après la première photo d'un trou noir, situé dans une galaxie lointaine. La «silhouette» du trou noir se découpant sur un disque lumineux de matière rappelle celle du trou noir de la lointaine galaxie M87, qui est beaucoup plus importante que la nôtre.

Les scientifiques y voient la preuve que les mêmes mécanismes de la physique sont à l'œuvre au cœur de deux systèmes de taille très différente. «Je peux vous présenter l'image du trou noir Sgr A* au centre de la galaxie», a annoncé sous les applaudissements Huib Jan Van Langevelde, directeur du projet EHT, lors d'une conférence de presse à Garching en Allemagne.

Masse d'environ quatre millions de soleils

Techniquement, on ne peut pas voir un trou noir, car l'objet est si dense et sa force de gravité si puissante que même la lumière ne peut s'en échapper. Mais on peut observer la matière qui circule autour, avant d'y être avalée. «Nous avons une preuve directe que cet objet est un trou noir», a expliqué ensuite Sara Issaoun, du Centre d'astrophysique d'Harvard, en décrivant «le nuage de gaz (autour du trou noir) qui émet des ondes radio et que nous avons observé». Les trous noirs sont réputés être stellaires quand ils ont la masse de quelques soleils, ou supermassifs, quand ils ont une masse de plusieurs millions voire milliards de soleils.

Sagittarius A* (Sgr A*), qui doit son nom à sa détection dans la direction de la constellation du Sagittaire, a une masse d'environ quatre millions de soleils et se trouve à 27 000 années-lumière de la Terre. Son existence a été supposée depuis 1974, avec la détection d'une source radio inhabituelle au centre de la galaxie.

L'EHT, un réseau international de huit observatoires radio-astronomiques, avait apporté en 2019 l'image historique de M87*, un trou noir supermassif de six milliards de masse solaire dans sa galaxie, Messier 87, située à 55 millions d'années-lumière. Avec ses quatre millions de masse solaire, Sgr A* est lui un poids plume dans le bestiaire des trous noirs supermassifs.

(AFP)

Ton opinion

0 commentaires