Scandale aux Etats-Unis – Des gymnastes ont été victimes d'abus sexuels

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Scandale aux États-UnisDes gymnastes ont été victimes d'abus sexuels

Depuis plusieurs semaines aux États-Unis, d'anciennes gymnastes révèlent avoir été victimes d'abus sexuels par des entraîneurs ou médecins.

The US Women's 2000 Olympic Team are pictured at the end of the US Olympic Gymnastic Team Trials at the Fleet Center 20  August 2000 in Boston,  Massachusetts.   From left are:  Morgan White, Elise Ray, Kristen Maloney, Dominique Dawes, Jamie Dantzscher, Amy Chow and Alternate Alyssa Beckerman.  (ELECTRONIC IMAGE)   AFP PHOTO/Tim SLOAN / AFP PHOTO / TIM SLOAN

The US Women's 2000 Olympic Team are pictured at the end of the US Olympic Gymnastic Team Trials at the Fleet Center 20 August 2000 in Boston, Massachusetts. From left are: Morgan White, Elise Ray, Kristen Maloney, Dominique Dawes, Jamie Dantzscher, Amy Chow and Alternate Alyssa Beckerman. (ELECTRONIC IMAGE) AFP PHOTO/Tim SLOAN / AFP PHOTO / TIM SLOAN

AFP/tim Sloan

John Manly a placé jeudi le Comité olympique américain (Usoc) devant ses responsabilités: cet avocat représentant plus de 70 anciennes gymnastes victimes d'attouchements sexuels, a demandé à l'Usoc de retirer son agrément à USA Gymnastics, dont il accuse le président Steve Penny d'incompétence. «L'Usoc a une obligation d'agir, demander la démission de M. Penny n'est pas suffisant. Cette fédération a perdu toute crédibilité en matière de protection de l'enfance, elle doit faire son mea culpa et être réorganisée de haut en bas», a indiqué l'avocat.

Cette affaire a débuté en décembre lorsque le journal Indianapolis Star, après neuf mois d'enquête, avait révélé que 368 membres, enfants et adolescentes, de clubs affiliés à la fédération de gymnastique avaient été victimes d'agressions sexuelles au cours des vingt dernières années. L'Indianapolis Star a depuis eu accès, après avoir saisi la justice, à des documents internes d'USA Gymnastics, montrant que des entraîneurs, reconnus coupables d'agressions sexuelles, avaient continué à travailler au sein de clubs après leur condamnation.

Vidéos pédopornographiques

Trois anciennes membres de l'équipe des États-Unis ont témoigné à visage découvert dans l'émission «60 minutes» sur la chaîne de télévision CBS. Parmi elles, Jamie Dantzscher, médaillée de bronze dans l'épreuve par équipes des JO-2000, qui a accusé le docteur Lawrence Nassar, déjà dans le collimateur de la justice. «Je l'ai consulté pour des douleurs dans le bas du dos (...) Il introduisait ses doigts dans mon vagin et faisait bouger ma jambe avec son autre main. Il disait que j'allais entendre un bruit, cela voudrait dire que ma hanche avait été remise à sa place et que cela soulagerait mon dos», avait expliqué Jamie Dantzscher.

Le docteur Nassar, qui a quitté l'encadrement médical de l'équipe des États-Unis, a été inculpé le mois dernier par un tribunal du Michigan pour des agressions sexuelles, notamment sur des jeunes filles âgées de moins de 13 ans. En décembre, il avait été inculpé pour possession de 37 000 photos et vidéos pédopornographiques trouvées sur des disques durs lui appartenant. L'une des figures de proue de la gymnastique américaine, Dominique Moceanu, championne olympique 1996 par équipes à 14 ans, a dénoncé la «négligence» de la Fédération.

«Le président de la fédération a ignoré toujours et encore ce sujet», a-t-elle regretté. Si elle n'a pas été victime d'agressions sexuelles, la plus jeune championne olympique de l'histoire de la gymnastique, aujourd'hui âgée de 35 ans, a dénoncé le climat de peur instillé par les entraîneurs et les violences morales pour décrocher titres et médailles. «On a privilégié les réputations d'entraîneurs et l'argent, au détriment du bien-être des gymnastes», a-t-elle regretté.

(L'essentiel/AFP)

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