Des manchots atteignent le Brésil

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Des manchots atteignent le Brésil

Plus d'un millier de jeunes manchots de Magellan se sont échoués au nord des côtes brésiliennes à 2000 kilomètres de leur route habituelle de migration.

Ces manchots tiennent leur nom de l'explorateur Magellan qui fut le premier Européen à se rendre dans l'extrêmité sud du continent américain et à voir cette espèce.

Ces manchots tiennent leur nom de l'explorateur Magellan qui fut le premier Européen à se rendre dans l'extrêmité sud du continent américain et à voir cette espèce.

«C'est du jamais vu, 647 manchots, dont 69 déjà morts ont échoué sur les plages de Salvador de Bahia depuis un mois», a déclaré Sheila Serra, biologiste de l'Institut des mammifères aquatiques de Salvador, une ONG qui travaille à la réhabilitation de ces oiseaux.

Les manchots de Magellan qui se reproduisent en larges colonies dans le sud de l'Argentine et au Chili quittent ces régions pour migrer vers le nord entre mars et septembre, suivant les bancs de poissons.

La limite naturelle des courants marins est le littoral de l'Etat de Rio de Janeiro mais cette année les manchots sont allés s'échouer jusqu'à Natal, près de l'équateur.

«A Salvador, c'est une colonie entière de manchots qui est arrivée le 18 juillet dernier», a souligné Mme Serra. Le plus grand nombre de manchots échoués dans la région se limitait à 20 et remonte à 2001.

Résultat du changement climatique

«Les manchots arrivent en état d'hypothermie et il faut d'abord stabiliser la température du corps. Ensuite on les hydrate et les maintient au chaud sous des lampes. Après ils sont nourris par sonde, puis mangent le poisson entier. Il faut 1 kilo de sardines ou d'anchois par jour et par animal», a expliqué la biologiste.

Selon Mme Serra, le phénomène climatique La Niña, lié au réchauffement de la planète, serait à l'origine de l'échouage des oiseaux au nord-est du Brésil. D'autres experts expliquent cet arrivage par la sélection naturelle.

Fin septembre, ils seront transportés par avion militaire du centre animalier de Salvador jusqu'à l'Etat de Rio, pour reprendre la migration en direction de la Patagonie.

lessentiel.lu avec AFP

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