Portugal - Pays de Galles – Deux stars pour une seule place en finale

Publié

Portugal - Pays de GallesDeux stars pour une seule place en finale

Cristiano Ronaldo et Gareth Bale s'affrontent mercredi soir en demi-finale de l'Euro 2016, mais un seul atteindra la finale, face à la France ou à l'Allemagne.

Au Real, il se font des câlins mais mercredi soir, ils ne se feront pas de cadeaux.

Au Real, il se font des câlins mais mercredi soir, ils ne se feront pas de cadeaux.

AFP/Lluis Gene

À Lyon, la présence du Portugal était attendue à ce stade de la compétition: c'est sa quatrième demi-finale en cinq éditions de l'Euro, la troisième avec CR7 (2004, 2012 et 2016). Les Dragons Gallois sont déjà allés au delà de toutes leurs espérances: ils n'avaient jamais fait mieux qu'un quart de finale au Mondial-1958. «Nous sommes le Petit Poucet. Nos joueurs sont conscients de la valeur de l'adversaire. Il y a des éléments très intelligents», expose Chris Coleman, coach gallois, qui promet toutefois que ses joueurs ne seront pas «trop gentils» face aux Portugais. «Je n'ai aucun doute sur les capacités de mon équipe, ajoute-t-il. Mes joueurs ne font pas semblant». Le pays de Galles a en effet éliminé sans ciller un prétendant à la victoire finale, la Belgique, en quarts de finale (3-1).

L'atout N° 1 des Gallois? Gareth Bale, évidemment, star mondiale qui a tenu son rang dans cet Euro, contrairement à Zlatan Ibrahimovic, Wayne Rooney ou encore Robert Lewandowski, cracks déjà éliminés avec la Suède, l'Angleterre et la Pologne. Les Dragons peuvent aussi compter sur les joueurs - inattendus - qui ont marqué contre la Belgique. Hal Robson-Kanu a ainsi signé un geste digne de Johan Cruyff. Il vit un beau conte de fées: il était sans club depuis le 30 juin et l'expiration de son contrat avec Reading, club de 2e division anglaise. Bizarrement, le téléphone de son agent a beaucoup sonné ces derniers jours. Les Gallois seront toutefois handicapés par les absences d'Aaron Ramsey, le deuxième atout offensif avec Bale, et Ben Davies, suspendus après des avertissements contre la Belgique.

CR7 et le record de Platini

«Aaron est l'un des meilleurs joueurs du tournoi, déplore Coleman. Mais peu importe qui va le remplacer, je ne suis pas inquiet. Chacun est conscient de son rôle. J'ai confiance en tous mes joueurs». Mais Ronaldo reste Ronaldo. Le triple Ballon d'or (2008, 2013, 2014) est capable de faire la différence à chaque minute, malgré un Euro pour le moment en demi-teinte - à l'image de celui du Portugal qui n'a toujours pas gagné lors des 90 minutes du temps réglementaire. Le sélectionneur portugais Fernando Santos dispose pourtant d'une formation de top niveau, avec une défense centrale emmenée par un autre joueur du Real, Pepe, ménagé ces derniers jours, et surtout une impressionnante armada offensive: Ronaldo bien sûr, mais aussi Nani, Ricardo Quaresma et la révélation Renato Sanches, néo-joueur du Bayern Munich.

CR7 a également un défi personnel à relever: battre le record de buts inscrits à l'Euro, détenu par Michel Platini (9 lors de l'Euro-84, contre 8 en quatre éditions pour Ronaldo). Et il rêve de remporter un trophée international, lui qui, en 2004, avait fini en larmes sur la pelouse du stade de Lisbonne, après la finale de l'Euro perdue contre la Grèce. Grèce qui, à l'époque, était elle aussi critiquée pour son football minimaliste...

(L'essentiel/AFP)

Ton opinion