Aux Etats-Unis – E.O. Wilson, grand expert des fourmis, est mort

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Aux États-UnisE.O. Wilson, grand expert des fourmis, est mort

Le scientifique américain E.O. Wilson, reconnu dans le monde entier et qui avait obtenu deux fois le Pulitzer, est mort dimanche dans le Massachusetts, à 92 ans.

Le magazine Time l’avait décrit comme ayant eu «l’une des grandes carrières de la science du XXe siècle».

Le magazine Time l’avait décrit comme ayant eu «l’une des grandes carrières de la science du XXe siècle».

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Le grand scientifique américain E.O. Wilson, expert de renommée internationale sur les fourmis qui fut surnommé «l’héritier de Darwin», est mort à 92 ans, a annoncé la fondation qui porte son nom. Edward Osborne Wilson, qui a longtemps enseigné à l’Université de Harvard, a écrit des dizaines de livres dont deux lui ont valu des Prix Pulitzer: le premier en 1978 pour «L’humaine nature», le deuxième en 1990 pour «Les fourmis».

Le scientifique, qui est mort dimanche dans le Massachusetts, «a consacré sa vie à étudier le monde naturel et à inspirer les autres à en prendre soin comme il l’a fait», a indiqué la fondation.

Un des grands scientifiques du XXe siècle

Le magazine Time l’avait décrit comme ayant eu «l’une des grandes carrières de la science du XXe siècle» en soulignant son travail de cartographie du comportement social des fourmis, à travers lequel il a montré que leurs colonies communiquaient via un système de phéromones.

Mais celui qui est considéré comme le père fondateur de la sociobiologie a aussi déclenché une vague de critiques après avoir suggéré dans l’un de ses livres que les humains se comportaient largement selon des principes inscrits dans leurs gènes. L’entomologiste reste très respecté.

Le scientifique Steven Pinker a ainsi déploré lundi la mort d’un «grand scientifique». «Nous étions en désaccord sur certaines choses, mais cela n’a pas affecté sa générosité et le fait qu’il soit disposé à discuter», a-t-il tweeté.

(L'essentiel/afp)

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