Cyclisme: Egan Bernal de retour après avoir frôlé la mort

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CyclismeEgan Bernal de retour après avoir frôlé la mort

le Colombien Egan Bernal, vainqueur du Tour de France 2020, fera son retour en course mardi au départ du Tour du Danemark, près de sept mois après son grave accident à l’entraînement, a annoncé lundi son équipe Ineos.

This handout picture posted on January 28, 2022 on the official Instagram account of @eganbernal shows former Tour of France winner Colombian Egan Bernal at the Universidad de la Sabana clinic in Bogota. - Reigning Giro d'Italia champion Bernal underwent an emergency surgery following a devastating collision with a bus outside Bogota on January 24. (Photo by Handout / Instagram account of @eganbernal / AFP) / RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO /  Instagram account of @eganbernal" - NO MARKETING - NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS

Opéré à plusieurs reprises d'une multitude de fractures (fémur, rotule, vertèbres), il avait dit avoir «eu 95 % de chances d'être paraplégique et avoir failli perdre la vie».

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"Après une évaluation finale au cours du week-end, l'équipe médicale des INEOS Grenadiers a autorisé le Colombien à reprendre la compétition", précise un communiqué de la formation britannique. Le grimpeur de 25 ans, également lauréat du Giro 2021, avait percuté de plein fouet un autobus à l'entraînement le 24 janvier en Colombie. Opéré à plusieurs reprises d'une multitude de fractures (fémur, rotule, vertèbres), il avait dit avoir «eu 95 % de chances d'être paraplégique et avoir failli perdre la vie».

«Après ce qui m'est arrivé en janvier, c'est le moment que j'attendais - courir à nouveau avec mes coéquipiers», commente le coureur andin cité dans le communiqué. «Je ne peux pas souligner assez à quel point les huit derniers mois ont été très durs pour moi, tant physiquement que mentalement. Ce jour-là et mon parcours depuis feront partie de moi pour toujours, c'est quelque chose que l'on n'oublie jamais», déclare le premier vainqueur colombien de la Grande boucle.

This handout picture released by the Clinica La Sabana shows former Tour of France winner Colombian Egan Bernal (C) posing with the Clinic´s director Juan Guillermo Ortiz (upper-C), Flor Gomez (L), mother of Egan Bernal and his girlfriend Maria Fernanda Gutierrez (R) in Bogota, on February 6, 2022. - Former Tour de France champion Egan Bernal, who said he "almost died" after smashing into a bus during a training run on January 24, was discharged from hospital on Sunday, two weeks after the horror crash. (Photo by Handout / Clinica La Sabana / AFP) / RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO /  BYLINE / SOURCE " - NO MARKETING - NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS

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Entre la fin de saison et sa longue convalescence, Egan Bernal n'avait plus épinglé de dossard depuis près d'un an et l'arrivée de la Vuelta, terminée à la sixième place. Sans son terrible accident, il aurait dû faire son retour au Tour de France cette année après une impasse en 2021 pour se concentrer sur le Giro et retrouver la confiance après une Grande boucle 2020 quittée par la petite porte : un abandon trois jours après une grosse défaillance dans le Grand Colombier.

Le défi est immense pour Bernal: Christopher Froome n'a plus jamais retrouvé le niveau qui lui avait permis de remporter quatre Tours, après une violente chute aux conséquences similaires (fractures d'un fémur, d'un coude, d'une hanche, d'une vertèbre) lors d'une reconnaissance de contre-la-montre au Dauphiné 2019.

Team Ineos' Colombian rider Egan Bernal holds a virtual test during a press conference in Bogota on April 2, 2022, just ten weeks after hitting a bus at speed in an accident from which he was lucky to escape with his life. - Colombia's 2019 Tour de France champion Egan Bernal has recently returned to training with hopes he may even return to competitive action this year. (Photo by Juan BARRETO / AFP)

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Froome avait dix ans de plus que le Colombien au moment de sa chute. Reste que les cinq étapes du plutôt plat Tour du Danemark, de mardi à dimanche, ne seront qu'une première étape pour Egan Bernal.

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