Brésil – Encore des corps sous les montagnes de boue
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BrésilEncore des corps sous les montagnes de boue

Le bilan des inondations et glissements de terrain à Petropolis, au nord de Rio, est passé samedi à 138 morts. Les recherches se poursuivent pour retrouver des survivants.

Les secouristes, reconnaissables à leur tenue orange, poursuivaient samedi les recherches à l’aide de pelles et de bêches pour tenter de retrouver des disparus, cinq jours après la catastrophe.

Les secouristes, reconnaissables à leur tenue orange, poursuivaient samedi les recherches à l’aide de pelles et de bêches pour tenter de retrouver des disparus, cinq jours après la catastrophe.

AFP/Mauro Pimentel

Les secours ont découvert de nouveaux corps samedi sous les amas de boue dans la ville brésilienne de Petropolis dévastée par des inondations et glissements de terrain qui ont fait au moins 138 morts, dont 26 enfants. Dans un épais brouillard, les secouristes, reconnaissables à leur tenue orange, poursuivaient les recherches à l’aide de pelles et de bêches pour tenter de retrouver des disparus, cinq jours après la catastrophe.

Des pluies diluviennes se sont abattues mardi sur la ville de 300 000 habitants, située à 60 km au nord de Rio, transformant les rues en torrents de boue et provoquant des glissements de terrain. Petropolis a reçu davantage de pluie que la moyenne de tout un mois de février.

Maisons englouties

Plus de 500 pompiers, avec des hélicoptères, des pelleteuses et des chiens renifleurs restent mobilisés, même si les chances de retrouver des survivants sont de plus en plus minces. Dans le quartier d’Alto Serra, où près de 80 maisons ont été englouties par une coulée de boue, des secouristes ont transporté dans la matinée deux corps dans des sacs mortuaires.

Les autorités affirment que la montagne de boue et de gravats de la zone d’Alto Serra est instable. Les recherches sont donc menées à l’aide d’outils manuels et de tronçonneuses dans les endroits les plus difficiles d’accès. Comme dans les opérations de secours lors des tremblements de terre, les secouristes actionnent de temps à autre de puissants sifflets pour appeler la population au silence et tenter de déceler des signes de vie.

Depuis le lancement des opérations de recherche, 24 personnes ont été retrouvées vivantes, mais principalement dans les heures ayant suivi la catastrophe, selon les autorités. Le nombre de disparus reste flou. La police a annoncé vendredi un chiffre de 218 personnes. Mais elle n’a pas précisé si elle comptabilisait dans ce total les corps encore non identifiés ni les personnes déjà retrouvées. Pour l’heure, 91 corps sur les 138 retrouvés ont été identifiés, et 72 victimes ont été enterrées dans le cimetière principal de la ville, dont 19 dans la seule matinée de samedi.

(L'essentiel/AFP)

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