Royaume-Uni – Enquête sur la fondation du prince Charles

Publié

Royaume-UniEnquête sur la fondation du prince Charles

La police britannique a ouvert mercredi une enquête sur la fondation du prince Charles, qui aurait échangé des titres honorifiques contre des dons importants.

Un proche du prince Charles avait démissionné.

Un proche du prince Charles avait démissionné.

Reuters

La police britannique a annoncé mercredi ouvrir une enquête sur des suspicions concernant des dons à la fondation du prince Charles, qui auraient été récompensés par des titres honorifiques et servi à appuyer une demande de naturalisation d’un homme d’affaires saoudien. «La police métropolitaine a lancé une enquête sur les allégations d’infractions en vertu de la loi de 1925 sur les honneurs (prévention des abus)», a annoncé Scotland Yard dans un communiqué, précisant qu’il n’y avait pas eu d’arrestations.

La police a expliqué avoir ouvert une enquête après avoir examiné une lettre reçue en septembre 2021. Les enquêteurs ont contacté «les personnes soupçonnées de détenir des informations pertinentes» et ont été en liaison avec la Fondation du Prince qui «a fourni un certain nombre de documents pertinents».

Le Prince éclaboussé

Révélée l’an dernier, cette affaire avait éclaboussé l’héritier du trône. Son ancien valet adjoint, Michael Fawcett, est soupçonné d’avoir usé de son influence pour aider l’homme d’affaires saoudien Mahfouz Marei Mubarak bin Mahfouz, généreux donateur à des œuvres caritatives liées à la monarchie britannique, à obtenir une décoration.

«Le prince de Galles n’a eu aucune connaissance de la prétendue offre d’honneurs ou de citoyenneté britannique sur la base d’un don à ses œuvres de bienfaisance», ont réitéré ses services. Un porte-parole de la fondation a déclaré de son côté qu’«il serait inapproprié de commenter une enquête en cours.» Les enquêteurs ont contacté «les personnes soupçonnées de détenir des informations pertinentes» et ont été en liaison avec la fondation du prince qui «a fourni un certain nombre de documents pertinents».

Fortes sommes d’argent

Selon le Sunday Times, Mahfouz Marei Mubarak bin Mahfouz, 51 ans, a été fait commandeur de l’Empire britannique par le prince Charles lors d’une cérémonie privée à Buckingham Palace en novembre 2016, un événement qui n’avait pas été publié dans la liste officielle des engagements royaux. Bénéficier d’une telle distinction permettait d’appuyer la demande de nationalité britannique du Saoudien, selon le journal. Mahfouz Marei Mubarak bin Mahfouz, qui nie toute faute, aurait donné de fortes sommes d’argent à des projets de restauration. Michael Fawcett a démissionné en novembre 2021.

Parallèlement, la presse avait révélé que la fondation du prince Charles aurait accepté de recevoir plusieurs centaines de milliers d’euros d’un donateur russe, entraînant l’ouverture d’une enquête de l’organisme indépendant qui régule l’activité des associations caritatives en Écosse. Le président de la fondation Douglas Connell a démissionné, tout en se défendant de toute faute.

Une enquête a par ailleurs été lancée en novembre dernier par le régulateur anglais des organisations caritatives pour examiner si la fondation Mahfouz, du riche homme d’affaires saoudien, avait perçu des dons qui étaient destinés à celle du prince Charles.

(L'essentiel/AFP)

Ton opinion