Commerce en Russie – Exxon sanctionné pour non respect des sanctions

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Commerce en RussieExxon sanctionné pour non respect des sanctions

Le gouvernement américain a infligé une amende au géant pétrolier pour avoir fait des affaires en Russie, à un moment où Rex Tillerson le dirigeait.

Le groupe Exxon a été sanctionné pour des opérations effectuées à une époque où le PDG était Rex Tillerson, aujourd'hui secrétaire d'État.

Le groupe Exxon a été sanctionné pour des opérations effectuées à une époque où le PDG était Rex Tillerson, aujourd'hui secrétaire d'État.

AFP/Ozan Kose

Le département du Trésor (OFAC) a infligé jeudi une amende de deux millions de dollars à ExxonMobil pour n'avoir pas respecté les sanctions contre la Russie alors que le secrétaire d'État Rex Tillerson dirigeait encore le géant pétrolier. Il est reproché à Exxon d'avoir enfreint en mai 2014 les sanctions liées à l'Ukraine. Deux de ses filiales avaient signé des contrats avec un responsable pétrolier russe qui était sur la liste noire des sanctions du Trésor.

Le groupe pétrolier américain est accusé d'avoir signé des documents relatifs à des projets d'exploitation de gaz et de pétrole en Russie avec Igor Sechin, président du géant pétrolier et gazier russe Rosneft. Deux mois plus tôt, dans le cadre des sanctions économiques américaines décrétées en réponse aux actions de la Russie visant à déstabiliser la situation en Ukraine, les avoirs de M. Sechin avaient été bloqués. Il a également été interdit à tout ressortissant ou entreprise américaine de faire des affaires avec lui, rappelle le Trésor.

Tillerson, un proche de Poutine

ExxonMobil, dirigé à l'époque par Rex Tillerson, l'actuel secrétaire d'Etat de Donald Trump, s'est défendu jeudi. L'action «est fondamentalement injuste», affirme le groupe qui accuse l'agence gouvernementale de «tenter de faire appliquer rétroactivement une nouvelle interprétation incompatible avec les directives de la Maison Blanche et du Trésor» de l'époque. «ExxonMobil a suivi ces directives claires quand ses collaborateurs ont signé avec Rosneft, une entité non bloquée (par les sanctions), des documents à propos d'activités gazières et pétrolières en Russie».

Il ajoute que ces documents ont été signés «au nom de Rosneft par le PDG Igor Sechin qui agissait en sa qualité de représentant officiel» du groupe russe. L'OFAC a récusé ces arguments faisant une distinction entre la capacité «professionnelle et personnelle» du responsable russe. Le chef de la diplomatie américaine, Rex Tillerson, est un ingénieur texan de 65 ans qui a passé 28 ans chez Exxon. Il a dirigé le groupe pendant dix ans. Il est considéré comme un proche du président russe Vladimir Poutine qui l'avait décoré en 2013 de l'ordre de l'Amitié russe.

(L'essentiel/AFP)

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