Antitrust – Facebook gagne une manche contre les autorités US
Publié

AntitrustFacebook gagne une manche contre les autorités US

La FTC ainsi que 48 États américains voulaient pousser Facebook, accusé d’abus de position dominante, à se séparer d’Instagram et WhatsApp. Un juge en a décidé autrement.

Image d’illustration.

Image d’illustration.

AFP

Un juge américain a infligé un revers aux autorités du pays qui accusaient Facebook de pratiques anticoncurrentielles en rejetant lundi leurs plaintes déposées fin 2020. L’autorité américaine de la concurrence (FTC) et les procureurs représentant 48 États et territoires estimaient que Facebook abusait de sa position dominante et de ses coffres bien remplis pour évincer la concurrence et demandaient notamment à la justice de forcer l’entreprise à se séparer d’Instagram et WhatsApp.

Mais selon le juge James Boasberg, «la FTC n’est pas parvenue à présenter suffisamment de faits pour établir de manière plausible» que le groupe disposait vraiment d’un pouvoir monopolistique sur les réseaux sociaux. La plainte de l’agence «ne dit presque rien de concret sur la question clé du pouvoir réel de Facebook, c’est presque comme si l’agence s’attendait à ce que le tribunal approuve sans broncher l’idée répandue selon laquelle Facebook est un monopole», remarque le magistrat dans son argumentaire.

«Nous rivalisons équitablement»

Concernant les allégations formulées par les procureurs généraux à l’encontre des rachats par Facebook d’Instagram en 2012 et de WhatsApp en 2014, le juge a estimé que, déposées en 2020, elles étaient bien trop tardives. Il a par ailleurs affirmé que la politique selon laquelle Facebook empêchait le transfert des données vers des applications concurrentes comme Twitter, TikTok ou Snapchat, n’était pas contraire aux lois sur la concurrence.

Le réseau social s’est félicité de ces décisions, qui «reconnaissent les défauts des plaintes gouvernementales déposées contre Facebook». «Nous rivalisons tous les jours équitablement avec d’autres entreprises pour gagner le temps et l’attention des gens», a affirmé un porte-parole. À Wall Street, l’action du groupe de Mark Zuckerberg, a terminé dans la foulée en hausse de 4,2%, dépassant pour la première fois le seuil symbolique des 1000 milliards de dollars de capitalisation.

Le juge laisse toutefois une porte ouverte: s’il rejette entièrement la plainte des procureurs généraux, il donne à la FTC trente jours pour présenter de nouveaux documents étayant plus précisément ses accusations.

(L'essentiel/AFP)

Ton opinion