Cyclisme – Geraint Thomas remporte le Paris-Nice

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CyclismeGeraint Thomas remporte le Paris-Nice

Le Britannique Geraint Thomas a remporté pour la première fois Paris-Nice, dimanche, au terme de la 7e étape gagnée par le Belge Tim Wellens (Lotto).

Le Britannique Geraint Thomas.

Le Britannique Geraint Thomas.

AFP

Le Britannique Geraint Thomas a remporté pour la première fois Paris-Nice, dimanche, par l'un des plus petits écarts de l'histoire de la "course au soleil". Au classement final, Thomas a précédé de 4 secondes l'Espagnol Alberto Contador, qui l'a menacé jusqu'au bout.

L'étape a été enlevée par Tim Wellens, rescapé d'une longue échappée. Le Belge de l'équipe Lotto a réglé au sprint ses deux compagnons, Alberto Contador et l'Australien Richie Porte, cinq secondes avant l'arrivée du groupe de Thomas. Contador, qui comptait 15 secondes de retard au départ des 134 kilomètres, a attaqué à plusieurs reprises, la première fois à une cinquantaine de kilomètres de l'arrivée. L'Espagnol a porté le coup décisif dans le col d'Eze, à 17 kilomètres de l'arrivée.

Suivi par Porte, il est apparu en mesure de renverser la situation face à Thomas, en vraie difficulté sur le haut du col. Mais Thomas, secouru par son équipier colombien Sergio Henao, est parvenu à se rapprocher à quelques secondes à l'entrée de Nice pour sauver son maillot jaune. Le Gallois, qui est âgé de 29 ans, a apporté sa quatrième victoire à l'équipe Sky en cinq éditions de la "course au soleil". Il est le troisième Britannique à inscrire son nom au palmarès après Tom Simpson (1967) et Bradley Wiggins (2012). L'écart de quatre secondes séparant Thomas de Contador est le deuxième plus serré de l'histoire de la course après les trois secondes de l'édition 2008, au profit de l'Italien Davide Rebellin devant son compatriote Rinaldo Nocentini.

(L'essentiel/AFP)

Classement général final

1. Geraint Thomas (GBR/SKY) 27h26:40.

2. Alberto Contador (ESP/TIN) à 0:04.

3. Richie Porte (AUS/BMC) 0:12.

4. Ilnur Zakarin (RUS/KAT) 0:20.

5. Ion Izagirre (ESP/MOV) 0:37.

6. Sergio Henao (COL/SKY) 0:44.

7. Simon Yates (GBR/ORI) 0:44.

8. Tony Gallopin (FRA/LOT) 0:51.

9. Romain Bardet (FRA/ALM) 1:00.

10. Rui Costa (POR/LAM) 1:07.

Classement de la dernière étape

1. Tim Wellens (BEL/LOT) les 134,0 km en 3h16:09.

2. Alberto Contador (ESP/TIN) à 0:00.

3. Richie Porte (AUS/BMC) 0:00.

4. Tony Gallopin (FRA/LOT) 0:05.

5. Simon Yates (GBR/ORI) 0:05.

6. Arnold Jeannesson (FRA/COF) 0:05.

7. Rui Costa (POR/LAM) 0:05.

8. Jesus Herrada (ESP/MOV) 0:05.

9. Romain Bardet (FRA/ALM) 0:05.

10. Ion Izagirre (ESP/MOV) 0:05.

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