Drôle de tradition – Ils célèbrent l'épiphanie dans l'eau glacée

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Drôle de traditionIls célèbrent l'épiphanie dans l'eau glacée

Malgré le froid et parfois la neige, des milliers de fidèles de l'église orthodoxe ont sacrifié mardi à la tradition en se jetant dans des eaux glacées en Turquie, en Grèce ou en Bulgarie.

Unique en Bulgarie, ce rituel se perpétue depuis cent ans et est strictement réservé aux hommes.

Unique en Bulgarie, ce rituel se perpétue depuis cent ans et est strictement réservé aux hommes.

AFP

À Istanbul, quinze nageurs, dont une femme, ont piqué une tête dans un détroit du Bosphore à 10 degrés Celsius pour récupérer une croix lancée à la mer par le patriarche orthodoxe de Constantinople Bartholomée Ier. Les chrétiens orthodoxes célèbrent chaque 6 janvier l'épiphanie, qui marque pour eux le baptême du Christ.

«J'ai déjà sauté vingt fois pour le Christ, c'est ma tradition», a déclaré l'un des courageux, un Bulgare qui s'est identifié sous le prénom de Baba, et qui assure avoir déjà accompli la même épreuve dans son pays, en Macédoine, en Grèce, en Roumanie et en Ukraine. «Depuis que j'ai plongé pour la première fois, à 18 ans, j'ai toujours eu de la chance et un bon travail», a-t-il expliqué, «j'espère que mon saut va apporter chance et santé à ma famille.»

Rituel vieux de cent ans

A Kalofer, dans le centre de la Bulgarie, quelque 250 hommes revêtus de chemises blanches et de pantalons traditionnels de laine ont percé la glace de la rivière Tundzha pour y patauger en chantant et en formant une chaîne.

Unique en Bulgarie, ce rituel se perpétue depuis cent ans et est strictement réservé aux hommes, a expliqué le maire de la commune, Rumen Stoyanov. Il ne fixe par contre pas de limite d'âge puisqu'un enfant de 5 ans y a participé ce mardi.

(L'essentiel/AFP)

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