Ils se retirent d'Irak

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Ils se retirent d'Irak

Le drapeau du régiment des Royal Marines de l'armée britannique a été baissé mardi à Bassorah lors d'une cérémonie officielle marquant le début du retrait des troupes britanniques d'Irak.

Depuis l'invasion, 179 soldats britanniques sont morts en Irak. (afp)

Depuis l'invasion, 179 soldats britanniques sont morts en Irak. (afp)

La cérémonie a commencé à 12h30 locales (9h30 GMT) à l'aéroport de Bassorah, où 4 100 soldats britanniques sont toujours déployés. Six ans après l'invasion de mars 2003, le drapeau de la division sud-est de la Force multinationale, aux couleurs des Marines Royales de Sa Majesté, a été baissé, en présence des officiers britanniques, irakiens et américains, notamment le commandant en chef de la Force multinationale en Irak, le général Ray Odierno.

C'est le drapeau de la 10e division de montagne de l'armée américaine qui flotte désormais au-dessus de la base de Bassorah, les Américains prenant le relais jusqu'à leur retrait définitif d'Irak fin 2011.

La Grande-Bretagne, alors dirigée par le Premier ministre Tony Blair, avait été un allié clef de l'Amérique de George W. Bush lors de l'invasion de l'Irak en mars 2003 par les troupes de la Coalition. Avec 46 000 soldats en mars et avril 2003, au plus fort de son effort de guerre, le contingent britannique était le deuxième plus important après celui des États-Unis.

lessentiel.lu avec AFP

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