Tennis - Open d'Australie – «Je joue tous les Japonais du tableau!»
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Tennis - Open d'Australie«Je joue tous les Japonais du tableau!»

Le Serbe Novak Djokovic a battu le Japonais Tatsuma Ito, mercredi, avant de retrouver son compatriote Yoshihito Nishioka.

Serbia's Novak Djokovic (L) shakes hands with Japan's Tatsuma Ito after victory during their men's singles match on day three of the Australian Open tennis tournament in Melbourne on January 22, 2020. (Photo by Greg Wood / AFP) / IMAGE RESTRICTED TO EDITORIAL USE - STRICTLY NO COMMERCIAL USE

Serbia's Novak Djokovic (L) shakes hands with Japan's Tatsuma Ito after victory during their men's singles match on day three of the Australian Open tennis tournament in Melbourne on January 22, 2020. (Photo by Greg Wood / AFP) / IMAGE RESTRICTED TO EDITORIAL USE - STRICTLY NO COMMERCIAL USE

AFP/Greg Wood

Novak Djokovic, qui avait cédé un set au 1er tour, a balayé mercredi, sans trop transpirer, le Japonais Tatsuma Ito (146e mondial) 6-1, 6-4, 6-2 et s'est ainsi qualifié en 1h35 pour le 3e tour. «Les conditions étaient difficiles avec le vent», a estimé le n°2 mondial, en soulignant que son adversaire avait su élever son niveau et le gêner au deuxième set en jouant à plat. «Mon service m'a beaucoup aidé», a-t-il ajouté. Il a en effet réussi 16 aces et remporté 93% des points joués après sa première balle.

Le Serbe affrontera un autre Japonais, Yoshihito Nishioka (71e), pour une place en 8es de finale. «Je joue tous les Japonais du tableau!», a-t-il plaisanté, en soulignant que son prochain adversaire, gaucher, était «l'un des joueurs les plus rapides du circuit».

Tsitsipas sans jouer

Stefanos Tsitsipas, 6e mondial et demi-finaliste l'an dernier à Melbourne, a bénéficié mercredi du forfait de Philipp Kohlschreiber (79e) pour se qualifier sans jouer pour le 3e tour. L'Allemand est dans l'incapacité de jouer «en raison d'une blessure musculaire», ont annoncé les organisateurs, sans plus de précisions dans l'immédiat. Il s'était qualifié plutôt aisément pour le 2e tour en battant l'Américain Marcos Giron 7-5, 6-1, 6-2.

Le come-back de Coco

Coco Gauff (67e), plus jeune joueuse de l'Open d'Australie du haut de ses 15 ans, a battu mercredi au 2e tour Sorana Cirstea (74e) 4-6, 6-3, 7-5 et affrontera la tenante du titre Naomie Osaka (3e), qui a, elle, dominé la Chinoise Saisai Zheng (42e) 6-2, 6-4 en 1h20.

Tombeuse de sa compatriote américaine Venus Williams au 1er tour, l'adolescente a connu plus de difficultés face à la Roumaine. Après deux premiers sets équilibrés, Gauff s'est retrouvée menée 3-0 dans le dernier set. Elle a retourné la situation pour s'imposer au terme de 2h09 de combat.

«Honnêtement, je ne pensais pas être à ce point soutenue. J'étais menée et grâce au public j'ai continué à y croire», s'est-elle exclamée, en direction des spectateurs de la Melbourne Arena, acquise à sa cause. Coco Gauff rejoint ainsi le troisième tour à Melbourne pour sa première participation. Elle avait déjà affronté Osaka au même stade de la compétition à l'US Open 2019, et l'ancienne n°1 mondiale l'avait emporté en deux sets.

(L'essentiel/afp)

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