Crash de SpaceShipTwo – «Je les ai avertis que le moteur était dangereux»
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Crash de SpaceShipTwo«Je les ai avertis que le moteur était dangereux»

Une experte a déclaré dimanche avoir mis en garde Virgin Galactic, dont la navette s'est écrasée vendredi, après le décès en 2007 de trois ingénieurs dans l'explosion d'un moteur.

AFP

«Je les ai avertis que le moteur de la fusée était potentiellement dangereux», a déclaré Carolynne Campbell, spécialiste des fusées de lancement à l'Association internationale pour la promotion de la sécurité spatiale (IAASS) basée aux Pays-Bas. Mme Campbell a toutefois souligné qu'elle ne pouvait pas faire de commentaires sur les circonstances de l'accident de vendredi, ne disposant pas de «toutes les données». Le vaisseau SpaceShipTwo s'est écrasé au cours d'un vol d'essai dans le désert californien après s'être séparé de son avion de lancement WhiteknightTwo.

Nouveau carburant

La nouvelle formule de carburant utilisée pour la navette a été évoquée et des médias ont rapporté que Virgin Galactic avait été mis en garde à plusieurs reprises sur la sécurité de ce nouveau combustible. Le Bureau national de la sécurité dans les transports (NTSB) a ouvert une enquête officielle qui pourrait durer un an. Mme Campbell a indiqué avoir envoyé en 2009 des copies d'un article scientifique rédigé pour l'IAASS concernant les dangers du système de propulsion de la fusée de lancement «à différentes personnes de Virgin Galactic, mais il a été ignoré». Elle a de nouveau formulé une mise en garde à Virgin Galactic lors d'une conversation téléphonique, mais en vain, a-t-elle souligné.

Trois morts en 2007

Le drame de vendredi n'était pas le premier pour Virgin Galactic. En 2007, trois ingénieurs avaient trouvé la mort dans l'explosion d'une fusée destinée à SpaceShipTwo à la base de Mojave, au nord-est de Los Angeles. Le patron de Virgin Richard Branson a riposté aux spéculations sur les causes de l'accident. «Pour être honnête, je trouve quelque peu irresponsable que des gens qui ne savent pas de quoi ils parlent s'expriment là-dessus avant que le NTSB ne rende ses observations», a-t-il dit. L'IAASS est une organisation à but non lucratif qui promeut la coopération internationale dans le domaine de la sécurité spatiale. Son siège est situé à Noordwijk, où se trouve aussi le centre de recherche de l'Agence européenne spatiale.

(L'essentiel/AFP)

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