Ben Gastauer – «Je suis toujours resté fidèle à ce que je suis»

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Ben Gastauer«Je suis toujours resté fidèle à ce que je suis»

Équipier chez AG2R La Mondiale, le Luxembourgeois Ben Gastauer est 25e de son premier Tour de France, après quinze étapes.

Équipier modèle, Ben Gastauer contribue grandement à la réussite de l'équipe AG2R La Mondiale.

Équipier modèle, Ben Gastauer contribue grandement à la réussite de l'équipe AG2R La Mondiale.

Editpress

L'essentiel: Votre premier Tour de France ressemble-t-il a ce que vous aviez imaginé?
Ben Gastauer: Je ne pensais pas qu'il se passerait aussi bien pour moi et l'équipe. C'est plus grand que je ne l'imaginais et incomparable avec les autres Grands Tours côté public, médias...

La course est-elle plus dure?
De ce point de vue, c'est comparable même si depuis le départ il n'y a pas eu une journée de relâchement.

Pensiez-vous pouvoir être si bien placé après 15 étapes?

Je sentais que ça marchait très bien mais je ne m'attendais pas à être 25e. Le classement général n'est pas un objectif pour moi mais ça fait plaisir. En étant le troisième homme de notre formation pour le classement par équipes, j'ai fini les étapes à fond.

En montagne, vous avez fait la sélection samedi...
C'était notre stratégie. Mais je ne pensais pas tenir aussi longtemps en tête de peloton. Ça a été un grand plaisir de voir qu'après il y avait peu de monde dans le groupe de tête.

Comment expliquez-vous votre explosion sur ce Tour?

J'ai progressé et j'ai acquis de l'expérience. C'est mon sixième Grand Tour. Je voulais vraiment faire ce Tour.

Étiez vous trop gentil avant?
On me l'a souvent reproché. Mais j'attaque quand je le sens. Je n'ai pas changé de caractère. Je suis toujours resté fidèle à ce que je suis.

Quelle serait pour vous la fin de Tour idéale?
Que l'on défende les places de Péraud (6e) et Bardet (3e) au général, le maillot blanc de Bardet et la première place du classement par équipes.

(Nicolas Martin)

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