Tourisme spatial – Jeff Bezos a réalisé son rêve d'espace

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Tourisme spatialJeff Bezos a réalisé son rêve d'espace

L'homme le plus riche de la planète a réalisé mardi son rêve d'espace à bord du premier vol habité de son entreprise Blue Origin.

Le propulseur New Shepard, avec à son sommet une capsule transportant quatre personnes, s'est envolé à 8h11 (15h11 au Luxembourg), avec quelques minutes de retard sur l'horaire prévu, depuis un site isolé dans le désert occidental du Texas, à 40 km de la petite ville de Van Horn.

Aux côtés de Jeff Bezos à bord de ce vol entièrement autonome figuraient son frère Mark, la pionnière de l'aviation Wally Funk, 82 ans, et le premier client payant de Blue Origin, un Néerlandais de 18 ans, Oliver Daemen, qui sont devenus respectivement l'astronaute la plus âgée et le plus jeune de l'Histoire.

New Shepard a accéléré vers l'espace à l'aide d'un moteur fonctionnant à l'hydrogène et à l'oxygène liquides, sans émission de carbone. La capsule s'est ensuite séparée de son propulseur et les néo-astronautes ont passé quelques minutes à 107 km d'altitude, au-delà de la ligne Karman (100 km), limite internationalement reconnue entre l'atmosphère terrestre et l'espace.

En bon état de forme

Ils ont pu admirer la courbe de la planète bleue et le noir profond du reste de l'univers, depuis de larges baies vitrées comptant pour un tiers de la superficie de la cabine. «C'est tout noir ici», s'est exclamé Mme Funk, selon le flux audio provenant de la capsule. Après quelques minutes en apesanteur, la capsule est redescendue en chute libre avant de déployer trois parachutes géants, puis d'activer un rétropropulseur pour atterrir délicatement dans le désert après un vol d'environ dix minutes.

À leur sortie, les quatre passagers, en bonne état de forme, ont été accueillis par des cris de joie des équipes de Blue Origin. Jeff Bezos arborait un chapeau de cow-boy. Le propulseur principal est, lui, revenu de manière autonome vers une aire d'atterrissage près du site de lancement. La mission intervient le jour du 52e anniversaire des premiers pas de Neil Armstrong et Buzz Aldrin sur la Lune.

«Pas une compétition»

«Félicitations», a tweeté la NASA, se disant «impatiente des vols à venir avec des chercheurs et des cargaisons» de matériel technologique de l'agence spatiale américaine. «Bien joué», a pour sa part salué sur Twitter le milliardaire britannique Richard Branson, qui avait coiffé Jeff Bezos au poteau en s'envolant vers l'espace le 11 juillet dans un avion de Virgin Galactic. Mais il n'avait atteint que 86 km d'altitude.

L'ex-PDG d'Amazon, âgé de 57 ans, insistait toutefois avant le vol sur le fait que ce petit tour dans l'espace «n'est pas une compétition». «Il s'agit de construire une route vers l'espace pour que les générations futures puissent y faire des choses incroyables», disait-il lundi sur la chaîne NBC.

(L'essentiel/AFP)

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