Aux Etats-Unis – Jugés pour leur passivité lors du meurtre de Floyd
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Aux États-UnisJugés pour leur passivité lors du meurtre de Floyd

Trois collègues de Derek Chauvin sont jugés pour leurs actions, ou plutôt pour leur absence d’action, le jour du meurtre de l'Afro-Américain George Floyd.

Une activiste devant le tribunal de St. Paul, dans le Minnesota, le 20 janvier 2022.

Une activiste devant le tribunal de St. Paul, dans le Minnesota, le 20 janvier 2022.

AFP

Un policier blanc a déjà été condamné à 22 ans de prison pour avoir asphyxié l’Afro-Américain George Floyd. C’est désormais au tour de trois de ses collègues d’être jugés pour leurs actions, ou plutôt pour leur absence d’action, le jour du meurtre. La justice fédérale a entamé jeudi la sélection des jurés qui devront se prononcer sur la culpabilité de Tou Thao, Alexander Kueng et Thomas Lane, accusés d’avoir violé les lois américaines sur les «droits civiques» de George Floyd. Concrètement, il leur est reproché de ne pas lui avoir apporté d’aide, alors que le quadragénaire noir agonisait sous le genou de leur collègue, Derek Chauvin, le 25 mai 2020 à Minneapolis, dans le nord des États-Unis.

Ce jour-là, les quatre policiers avaient voulu arrêter l’Afro-Américain de 46 ans, soupçonné d’avoir acheté un paquet de cigarettes avec un faux billet de 20 dollars. Pour maîtriser cet homme à la stature imposante, ils l’avaient plaqué au sol, menotté, et avaient pris chacun leur position:

- Derek Chauvin, un policier blanc chevronné, s’était agenouillé sur son cou.

- Alexander Kueng, une nouvelle recrue noire, s’était installé au niveau de son dos.

- Thomas Lane, un trentenaire blanc embauché depuis peu, lui tenait les jambes.

- Tou Thao, un Américain d’origine asiatique, depuis huit ans dans la police, gardait à distance les passants affolés par les supplications, puis les râles de George Floyd.

Ils étaient restés ainsi pendant près de dix minutes.

«Indifférence délibérée»

La justice du Minnesota avait rapidement lancé des poursuites pour meurtre contre Derek Chauvin et pour complicité de meurtre contre ses collègues. Le premier a été jugé dans ce cadre au printemps et condamné à 22 ans et demi de prison. Le procès des trois autres devant la justice locale débutera le 13 juin prochain. En parallèle, les procureurs fédéraux ont inculpé en mai les quatre agents pour «violation des droits civiques» de George Floyd, notamment à la liberté et à la sécurité.

En décembre, Derek Chauvin a plaidé coupable dans ce volet fédéral, admettant pour la première fois une part de responsabilité dans le drame. Ses trois collègues se sont donc présentés sans lui jeudi dans un tribunal fédéral de Saint-Paul, la ville-jumelle de Minneapolis, où la sécurité a été renforcée. Leur procès «marque une nouvelle étape importante dans le long et lent chemin vers la justice pour George Floyd et sa famille», a commenté l’avocat Ben Crump, qui défend les proches du défunt.

Les trois hommes sont accusés de ne pas avoir apporté les secours nécessaires au quadragénaire, malgré les signes de détresse médicale. «Consciemment, ils ne lui ont pas fourni d’aide, agissant avec une indifférence délibérée», selon l’acte d’inculpation.

(L'essentiel/afp)

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