Diplomatie – Kim Jong-un et Dennis Rodman au stade

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DiplomatieKim Jong-un et Dennis Rodman au stade

Le numéro un nord-coréen, Kim Jong-un, a assisté jeudi, à Pyongyang, à un match de basket-ball avec Dennis Rodman, star à la retraite du basket américain.

Des journalistes américains en compagnie des Harlem Globetrotters et de l'ex-star NBA, Dennis Rodman. (photo: Reuters)

Des journalistes américains en compagnie des Harlem Globetrotters et de l'ex-star NBA, Dennis Rodman. (photo: Reuters)

M. Kim et l'ancienne vedette de l'équipe des Chicago Bulls ont regardé côte à côte ce match entre douze joueurs nord-coréens et quatre joueurs de l'équipe américaine des Harlem Globetrotters, divisés en deux équipes de huit, a précisé l'agence officielle chinoise, citant des témoins.

Dennis Rodman, 51 ans, quintuple champion de la NBA, était arrivé mardi dans la capitale de la Corée du Nord avec une délégation d'entraîneurs et de joueurs des Harlem Globetrotters, pour une visite de bonne volonté relevant de la «diplomatie du basket».

Selon Xinhua, qui dispose d'un bureau à Pyongyang, Rodman a qualifié de «regrettable» l'état actuel des relations entre les États-Unis et la République populaire démocratique de Corée (RPDC), nom officiel de la Corée du Nord. «Personnellement, je suis un ami du maréchal Kim Jong-un et du peuple de la RPDC», a-t-il déclaré selon l'agence.

Dennis Rodman, un interprète de qualité

La visite intervient deux semaines après le troisième essai nucléaire de la Corée du Nord, condamné par les Occidentaux, en particulier les États-Unis, et par l'ONU, et critiqué par la Chine, principal allié de Pyongyang. Depuis son arrivée, Dennis Rodman a abondamment tweeté, déclarant qu'il se réjouissait de rencontrer M. Kim, que les Nord-Coréens adorent le basket-ball et qu'il était «honoré» de représenter les États-Unis en cette occasion. Pendant le match, Rodman, qui portait des lunettes de soleil et un chapeau, était assis à la gauche de M. Kim, et les deux hommes s'entretenaient sans interprète, a indiqué l'agence chinoise.

La partie, à laquelle assistaient des étudiants, des citoyens de Pyongyang et des diplomates étrangers, s'est terminée sur un match nul, 110 à 110, selon Xinhua. Des pom-pom girls nord-coréennes en vêtements traditionnels et minijupes se sont produites sur le terrain, rapporte l'agence. Kim Jong-un est le fils du leader nord-coréen Kim Jong-il, auquel il a succédé à la tête du pays après son décès fin 2011, et le petit-fils de Kim Il-sung, fondateur de la Corée du Nord communiste. Il est connu comme un grand amateur de basket-ball et en particulier comme un fan des Chicago Bulls.

(L'essentiel Online/AFP)

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