Kim Kirchen s'adjuge la Flèche Wallonne
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Kim Kirchen s'adjuge la Flèche Wallonne

Le Luxembourgeois de l'équipe High Road a remporté l'épreuve mythique, mercredi, au sommet du mur de Huy, devant l'Australien Cadel Evans et l'Italien Damiano Cunego.

Kirchen, premier représentant du Grand-Duché à s'imposer en 72 éditions de la classique wallonne, s'est montré le plus fort dans la montée finale, très raide, en conclusion des 199,5 kilomètres.

Le Luxembourgeois, âgé de 29 ans, a débordé Evans à l'approche du sommet pour s'adjuger sa première classique ardennaise. Le Néerlandais Robert Gesink a pris la quatrième place devant son compatriote Thomas Dekker et l'Italien Davide Rebellin, vainqueur à deux reprises au sommet du mur de Huy.

Une échappée de vingt coureurs lancée peu avant la mi-course a contraint le peloton à mener une longue chasse sur les routes de Wallonie, sèches dans un premier temps puis rendues très glissantes par les averses. Le regroupement général s'est opéré dans l'avant-dernière côte (Ahin), à 12 kilomètres de l'arrivée, où le Suédois Gustav Larsson puis l'Allemand Fabian Wegmann, imités par le Russe Alexandre Efimkin, se sont dégagés.

Après la chute de Larsson, aux cinq kilomètres, Wegmann a abordé seul en tête la dernière montée. Mais il a été repris à mi-pente par l'avant-garde du peloton, menée par Evans, dans la partie la plus sévère (environ 20 %). Depuis ses débuts professionnels en 2000, Kim Kirchen, issu d'une famille de cyclistes (son oncle, Jean, s'est classé 5e du Tour de France 1948), a notamment remporté Paris-Bruxelles 2003 et le Tour de Pologne 2005.

"J'ai fait la même chose qu'il y a trois ans quand j'avais pris la deuxième place", a déclaré Kirchen, battu cette année-là par l'Italien Danilo Di Luca. "Sauf que cette fois-ci, c'était moi le plus fort".

avec AFP

Nom: Kirchen

Prénom: Kim

Date de naissance: 3 juillet 1978 Lieu de naissance: Luxembourg

Nationalité: luxembourgeoise

Taille: 1,77 m

Poids: 65 kg

Principaux résultats:

Courses d'un jour: Championnat du Luxembourg 2004 et 2006, Flèche Wallonne 2008 (2e en 2005), Tour de Berne 2002, Paris-Bruxelles 2003, Trophée Laigueglia 2005, GP de Chiasso 2005

Courses par étapes: Tour des Pays-Bas 2001, Tour de Pologne 2005 (+ 1 étape) une étape de la Semaine internationale 2006, trois étapes du Tour de Luxembourg (1 en 2001, 1 en 2004, prologue en 2006)

Grands Tours:

Tour de France: 7e en 2007

Equipes: De Nardi (2000), Fassa Bortolo (2001 à 2005), T-Mobile (2006 et 2007), High Road (2008)

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