Qualifs Euro 2020 – L'Allemagne s'en sort, la Belgique déroule,

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Qualifs Euro 2020L'Allemagne s'en sort, la Belgique déroule,

Longtemps malmenée, la Mannschaft l'a emporté mardi en Irlande du Nord (0-2). Les Belges ont assuré en Écosse (0-4), tout comme les Néerlandais en Estonie (0-4).

Les Diables rouges (en jaune pour l'occasion) se sont baladés en Écosse.

Les Diables rouges (en jaune pour l'occasion) se sont baladés en Écosse.

AFP/Andy Buchanan

Renversée par les Pays-Bas à Hambourg vendredi (4-2), l'Allemagne s'est un peu rassurée en battant l'Irlande du Nord (0-2) à Belfast. Il a fallu un éclair de son latéral gauche Marcel Halstenberg (une volée du gauche puissante dans la lucarne opposée sur un centre fuyant) pour mettre l'Allemagne sur la voie d'un succès précieux dans la course à la qualification à l'Euro (1-0, 48e).

Une victoire logique face à des Verts généreux et soutenus par le bouillant et festif public de Windsor Park, mais trop maladroits. Le sélectionneur Michael O'Neill avait désigné la défense rajeunie de l'Allemagne comme son principal point faible et ses joueurs se sont attachés à mettre une forte pression lors des phases de relance à terre. Après vingt premières minutes sous pression, l'Allemagne a progressivement mis le pied sur le ballon, même si ses approches sont restées laborieuses.

Timo Werner s'est créé deux grosses occasions de près (27e, 45e+1), mais il a fait surtout briller le jeune gardien irlandais Bailey Peacock-Farrell (22 ans). Au retour des vestiaires, cependant, les hommes de Joachim Löw ont accéléré et ont été rapidement récompensés pour leur supériorité technique. Les occasions de break ratées ont laissé l'Allemagne à la portée d'un exploit irlandais, mais Serge Gnabry a fini par tuer tout suspense sur un contre à l'entrée dans le temps additionnel (2-0, 90e+1).

Victoires des Pays-Bas et de la Belgique

Troisièmes avec un match en moins, les Pays-Bas (9 pts) ont eux confirmé leur forme du moment en passant quatre buts à de faibles Estoniens, derniers du groupe. La Belgique s'est elle aussi baladé en Écosse (0-4), et continue de dominer son groupe I avec six victoires en six rencontres, 19 buts marqués et un seul encaissé. Les Diables rouges comptent trois points d'avance sur la Russie, qui a fait le minimum contre le Kazakhstan à domicile (1-0).

Les autres rencontres ont réservé quelques surprises, à commencer par le match nul arraché (1-1) par l'Azerbaïdjan contre la Croatie. Face aux vice-champions du monde, toujours premiers du groupe E (10 pts), les Azéris prennent leur premier point dans cette campagne européenne. Dans le groupe G, l'Autriche (3e, 10 pts) a elle aussi fait déchanter un mieux classé qu'elle en allant prendre un point sur le terrain de la Pologne, leader avec 13 points.

(L'essentiel/afp)

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