En Inde – L'ancien Premier ministre Vajpayee est décédé

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En IndeL'ancien Premier ministre Vajpayee est décédé

L'ancien Premier ministre indien Atal Bihari Vajpayee, 93 ans, est décédé après avoir été hospitalisé «dans un état critique». Il a été à la tête du gouvernement à trois reprises.

L'ancien chef du gouvernement Atal Bihari Vajpayee est décédé après avoir été placé en soins intensifs à New Delhi jeudi. Âgé de 93 ans, M. Vajpayee, qui fut trois fois à la tête du gouvernement indien, faisait face depuis plusieurs années à des problèmes de santé, mais son état s'est fortement détérioré ces derniers jours, selon les médecins. Le Premier ministre indien, Narendra Modi, et plusieurs hauts responsables politiques indiens sont venus à son chevet dès son arrivée à l'hôpital.

Déjà hospitalisé il y a plus de deux mois pour une infection des reins et des douleurs à la poitrine. Nombre de ministres aujourd'hui en fonction, dont le Premier ministre indien Narendra Modi, ont d'abord été les protégés de M. Vajpayee.

«Son décès marque la fin d'une ère. Il a vécu pour la nation et l'a servie avec assiduité pendant des décennies», a écrit en anglais M. Modi sur son compte Twitter à propos de M. Vajpayee, qui avait occupé à trois occasions le poste de Premier ministre en Inde.

Qui était Atal Bihari Vajpayee?

Ancien journaliste et poète converti à la politique, celui-ci a contribué à la montée en puissance du parti Bharatiya Janata, aujourd'hui au pouvoir, et a occupé le poste de Premier ministre par trois fois, en 1996, 1998-1999 et 1999-2004. Sa carrière politique, étendue sur cinq décennies, a atteint son apogée dans les années 90, où des dizaines de milliers de personnes venaient suivre ses discours, fascinées par les tirades poétiques qu'il adressait parfois à ses adversaires.

Il a notamment engagé des discussions historiques avec le Premier ministre du grand rival de l'Inde, le Pakistan, en 1999. Mais son image de pacifiste s'est effondrée quand des violences entre combattants pro-pakistanais et soldats indiens ont enflammé la région contestée du Cachemire, faisant un millier de morts. Il a également contribué à l'escalade des tensions en Asie du Sud en effectuant des essais nucléaires en 1998.

M. Vajpayee s'est retiré de la sphère publique après une défaite électorale en 2004. Il aurait subi un accident vasculaire cérébral en 2009, qui l'a depuis confiné à sa résidence de New Delhi.

(L'essentiel/afp)

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