Liga - 17e journée – L'Atletico Madrid commence bien l'année

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Liga - 17e journéeL'Atletico Madrid commence bien l'année

Les Colchoneros ont battu Levante (3-1) samedi après-midi, dans le championnat d'Espagne. Ils reviennent provisoirement à un point du deuxième, le Barça.

Antoine Griezmann a inscrit les deux premiers buts de son équipe.

Antoine Griezmann a inscrit les deux premiers buts de son équipe.

AFP

Sous les yeux de l'attaquant international espagnol Fernando Torres, revenu cette semaine en prêt dans son club formateur et présent en tribune, l'Atletico s'est imposé grâce à deux coups de tête d'Antoine Griezmann (18e, 47e). Nabil El Zhar a réduit la marque d'une frappe déviée (62e) avant que Diego Godin ne scelle le score (82e). Les champions d'Espagne en titre reviennent provisoirement à une longueur du Real Madrid, leader (39 points, un match de moins), et à hauteur du FC Barcelone (38 points) au deuxième rang. Le Real se déplace dimanche après-midi à Valence, juste avant que le Barça ne défie la Real Sociedad en soirée.

Malgré le retour de Torres, le stade Vicente-Calderon semble s'être découvert un nouvel enfant chéri en la personne de Griezmann. Le Français avait conclu 2014 sur un triplé contre l'Athletic Bilbao (4-1). Le petit attaquant (1,76 m) a débuté la nouvelle année sur les mêmes bases en ouvrant la marque d'une tête piquée, puis en récidivant du crâne sur un ballon repoussé par le gardien. Soit ses septième et huitième buts en Liga cette saison qui font de lui le meilleur réalisateur de l'Atletico en championnat devant le Croate Mario Mandzukic (6 buts). Soit aussi la confirmation que le Français, après une adaptation difficile, est en train de donner raison à son entraîneur Diego Simeone qui souhaitait le voir devenir «un homme» sur le terrain.

Samedi, Griezmann a été étincelant: déviations, feintes, déboulés dans l'espace et même courses défensives, une performance complète qui lui a valu l'ovation du stade Calderon à sa sortie du terrain. Dans ces conditions, on voit mal comment «El Niño» Torres (30 ans), prêté par l'AC Milan, pourrait concurrencer dans l'immédiat l'international français (23 ans, 14 sélections) ou Mandzukic, excellent dans le sacrifice et le combat. La forme de ces deux-là paraît de bon augure pour l'Atletico avant d'aborder une semaine de tous les dangers, avec une double confrontation contre le Real Madrid en huitièmes de finale de Coupe du Roi, entrecoupée d'un déplacement à Barcelone en Liga le week-end prochain. Torres, non qualifié samedi, pourrait pour sa part faire son grand retour mercredi soir au stade Calderon face au Real. Mais il n'est pas dit qu'il soit titulaire, vu l'excellente passe de ses nouveaux partenaires d'attaque.

(L'essentiel/AFP)

Liga - 19e journée

Samedi

Atletico Madrid - Levante 3-1

FC Séville - Calta Vigo 1-0

Elche - Villarreal 2-2

Deportivo - Athletic Bilbao 1-0

Dimanche

Getafe - Rayo Vallecano 1-2

Valence - Real Madrid

Espanyol - Eibar

Real Sociedad - FC Barcelone

Cordoue - Grenade

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