Syrie – L'EI a été chassé de la moitié de Raqqa

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SyrieL'EI a été chassé de la moitié de Raqqa

L'alliance de combattants kurdes et arabes soutenue par les États-Unis a réussi à chasser les jihadistes du groupe État islamique (EI) de la moitié de leur bastion syrien.

Selon les Nations unies, il resterait encore entre 20 000 et 50  00 civils pris au piège dans la ville.

Selon les Nations unies, il resterait encore entre 20 000 et 50  00 civils pris au piège dans la ville.

AFP/Delil Souleiman

«Les Forces démocratiques syriennes (FDS) contrôlent maintenant 50% de la ville de Raqqa malgré la farouche résistance de l'EI», a affirmé le directeur de l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH), Rami Abdel Rahmane. Les FDS mènent depuis huit mois une offensive en vue de s'emparer de Raqqa (nord) où elles ont pénétré le 6 juin, pris le contrôle de plusieurs quartiers et se rapprochent du centre-ville. L'opération des FDS est appuyée par des frappes aériennes de la coalition internationale antijihadistes menée par les États-Unis. Des membres des forces spéciales américaines leur apportent aussi leur aide dans la ville.

Mais les jihadistes opposent une farouche résistance aux FDS, en ayant recours notamment à des bombes, des engins piégés et des drones munis de charges explosives. Les jihadistes s'en prennent également aux civils pris au piège des combats, menaçant ceux qui tentent de fuir la cité. Mi-juillet, le Haut-Commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR) affirmait que les stocks en eau, médicaments et autres produits essentiels s'amenuisaient dans la ville. La situation humanitaire «se détériore rapidement», avait-il mis en garde.

330 000 morts

La coalition antijihadistes aura «beaucoup à faire» en Syrie même lorsqu'elle aura chassé l'EI de Raqqa, a affirmé dimanche son commandant en second, le général Rupert Jones lors d'un déplacement à Aïn Issa, ville de la province de Raqa. Il a réaffirmé le souci de la coalition de «protéger les civils». Selon les Nations unies, il resterait encore entre 20 000 et 50 000 civils pris au piège dans la ville.

L'EI s'était emparé de Raqa en 2014 et contrôle une bonne partie de la province du même nom. Dans la ville, l'organisation jihadiste a multiplié les exactions, procédant à de nombreuses décapitations, exécutions massives, viols, rapts, nettoyage ethnique. Il a lapidé des femmes soupçonnées d'adultère et infligé des morts atroces à des homosexuels. Le groupe ultraradical, également présent dans l'Irak voisin, où il est cependant sur le déclin, a revendiqué de nombreux attentats en Europe.

Le conflit syrien a fait plus de 330 000 morts et des millions de déplacés depuis mars 2011. Déclenché par la répression de manifestations pro-démocratie, il s'est complexifié avec l'implication de différents acteurs régionaux et internationaux ainsi que des groupes jihadistes sur un territoire morcelé.

(L'essentiel/AFP)

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