Îles Tonga – L'éruption plus puissante que la bombe d'Hiroshima
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Îles TongaL'éruption plus puissante que la bombe d'Hiroshima

La force de l'éruption volcanique aux îles Tonga, le 15 janvier, a dépassé la puissance de la bombe atomique d'Hiroshima, ont déclaré des scientifiques de la NASA.

La Nasa a déclaré que l'éruption était plusieurs centaines de fois plus puissante que la bombe atomique américaine.

La Nasa a déclaré que l'éruption était plusieurs centaines de fois plus puissante que la bombe atomique américaine.

AFP/Handout

Selon l'observatoire de la Terre de la NASA, le volcan Hunga Tonga-Hunga Ha'apai a craché un champignon de fumée atteignant 40 kilomètres de haut lors de l'éruption qui a été entendue jusqu'en Alaska, à plus de 9 000 km de là, et a déclenché un tsunami. La NASA a déclaré que l'éruption était plusieurs centaines de fois plus puissante que la bombe atomique américaine larguée sur la ville japonaise d'Hiroshima en août 1945, dont la puissance était estimée à environ 15 kilotonnes (15 000 tonnes) de TNT.

«Nous pensons que la quantité d'énergie libérée par l'éruption était équivalente à une quantité de TNT comprise entre 5 et 30 mégatonnes (5 à 30 millions de tonnes)», a déclaré le scientifique de la Nasa Jim Garvin dans la publication parue dimanche soir.

L'ampleur des dégâts toujours incertaine

L'agence a déclaré que l'éruption avait «anéanti» l'île volcanique située à environ 65 kilomètres au nord de Nuku'alofa, la capitale des Tonga. Elle a recouvert d'une couche de cendres toxiques le royaume insulaire qui compte environ 100 000 habitants, empoisonnant l'eau potable, détruisant les cultures agricoles et anéantissant complètement au moins deux villages.

Il a également fait au moins trois victimes à Tonga et entraîné la mort par noyade de deux baigneurs au Pérou dont les côtes ont été frappées par des vagues exceptionnelles à cause de l'éruption. Une «urgence environnementale» de 90 jours a été annoncée par les autorités péruviennes pour la zone côtière endommagée par le déversement de 6 000 barils de pétrole brut il y a une semaine, une marée noire qui continue de s'étendre et désespère les habitants. Aux Tonga, l'ampleur des dégâts reste incertaine, les communications étant toujours interrompues.

(L'essentiel/afp)

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