Handball – L'Espagne et la Suède en finale de l'Euro

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HandballL'Espagne et la Suède en finale de l'Euro

L'équipe ibérique a dominé la France (27-23) vendredi en demi-finale de la compétition en Croatie. Elle disputera la finale dimanche face à la Suède.

AFP/-

Les handballeurs français, champions du monde en titre, ont chuté en demi-finales de l'Euro-2018 face à l'Espagne (23-27) et dit adieu à leur rêve de reconquête continentale, vendredi à Zagreb. Nikola Karabatic et ses partenaires, invaincus jusqu'à cette rencontre, sont tombés dans le piège d'une équipe espagnole décomplexée qui a déjoué les pronostics grâce à un remarquable travail défensif en première période et a su garder l'avantage, malgré une remontée française en fin de partie.

Les hommes de Didier Dinart avaient accompli un sans-faute jusque-là, avec des victoires notamment contre de sérieux candidats au podium, voire au titre: la Norvège (32-31), la Suède (23-17) et la Croatie (30-27), impuissante devant ses 15 000 spectateurs et éliminée de la compétition avant le dernier carré. Favoris face à leurs vieux amis espagnols, les Bleus ont manqué la première période dans les grandes largeurs (9-15).

L'Espagne veut changer le cours de l'histoire

La sélection espagnole était pourtant privée de son meilleur gardien, Gonzalo Perez de Vargas, touché à un genou mercredi lors du choc face à l'Allemagne (31-27). Mais à ce poste, le coach ibérique Jordi Ribera avait d'autres munitions. Rappeler en catastrophe Arpad Sterbik pour prêter main forte à Rodrigo Corrales s'est révélé judicieux. Le vétéran a fait douter les Bleus en arrêtant des pénalties de Kentin Mahé et Michaël Guigou en première période et de Raphaël Caucheteux en seconde.

Aux abois au retour des vestiaires, les Français se sont réveillés à un quart d'heure de la fin alors qu'ils comptaient neuf but de retard (14-23). Un 6-0 a redonné du suspense au match mais le renversement de situation du quart de finale des Jeux de Londres (2012), face à cette même sélection espagnole, ne s'est pas reproduit. Joan Canellas inscrivait un but précieux (20-24) pour diriger son équipe vers une cinquième finale européenne. Battue lors des quatre précédentes, l'Espagne tentera de changer le cours de l'histoire dimanche (20h30) face à la Suède qui a dominé le Danemark (35-34 après prolongation).

(L'essentiel/AFP)

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