Belgique – L'indulgence pour les vieux prêtres pédophiles

Publié

BelgiqueL'indulgence pour les vieux prêtres pédophiles

Le chef de l'Église catholique belge, secouée par les scandales de pédophilie, a prôné mercredi la clémence pour les ecclésiastiques les plus âgés coupables d'abus sur des jeunes.

André-Joseph Leonard suscite la polémique. (AP)

André-Joseph Leonard suscite la polémique. (AP)

Les abuseurs «doivent évidemment prendre conscience de ce qui s'est passé dans leur vie, mais s'ils ne sont plus du tout en fonction, s'ils n'ont plus aucune responsabilité, je ne sais pas si exercer une sorte de vengeance qui n'a plus aucun résultat concret est une solution humaine», a déclaré l'archevêque André-Joseph Léonard. Il s'exprimait dans le cadre d'une interview accordée à la chaîne de télévision publique RTBF, selon des extraits diffusés sur Internet.

«Est-ce que (les victimes) souhaitent vraiment qu'un prêtre de 85 ans soit maintenant, tout d'un coup, mis au pilori, décrié publiquement? Je pense que la plupart ne souhaitent pas ça», a ajouté le primat de Belgique, issu du courant conservateur de l'Église. «La justice, c'est tout d'abord que les victimes aient été entendues», déclare encore l'archevêque de Malines-Bruxelles. Interrogé pour savoir si «les abuseurs punis, ce n'est pas une bonne chose?», Mgr Léonard poursuit: «Punis, certainement, s'ils sont encore en activité, ne fût-ce que pour prévenir d'autres dérapages possibles, mais la vindicte poussée jusqu'au bout, je ne sais pas si c'est humain».

L'Église belge est secouée par des scandales de pédophilie depuis la démission en avril de l'évêque de Bruges, qui a reconnu avoir violé son neveu. En septembre, un rapport contenant les témoignages de près de 500 victimes de prêtre pédophiles -des actes pour la plupart commis des années 50 aux années 80- a renforcé le malaise. André-Joseph Léonard a été critiqué pour ne pas avoir annoncé de mesures fortes contre les abuseurs, tout en promettant d'être plus à l'écoute des victimes. Mgr Léonard est coutumier des polémiques. Mi-octobre, il a soulevé un tollé en décrivant le sida comme une «sorte de justice immanente». En 2007, il avait douté de l'efficacité du préservatif comme moyen de protection.

L’essentiel Online avec AFP

Ton opinion