Union européenne – L'Italie produit désormais le plus de médicaments

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Union européenneL'Italie produit désormais le plus de médicaments

L'Italie est devenue le premier producteur pharmaceutique dans l'Union européenne, devant l'Allemagne, avec une production de médicaments qui a bondi de 20% en cinq ans.

La production italienne de médicaments a atteint 31,2 milliards d'euros l'an dernier, contre 30 milliards pour l'Allemagne.

La production italienne de médicaments a atteint 31,2 milliards d'euros l'an dernier, contre 30 milliards pour l'Allemagne.

L'Italie a dépassé l'Allemagne pour s'imposer comme le premier producteur pharmaceutique dans l'Union européenne, un secteur ultraconcurrentiel où la France est à la peine, même si elle entend bien revenir dans la course. La production italienne de médicaments a atteint 31,2 milliards d'euros l'an dernier, contre 30 milliards pour l'Allemagne, selon des estimations de la fédération italienne du secteur, Farmindustria.

La Suisse reste toutefois le leader du secteur en Europe, et de loin (46,3 milliards d'euros en 2016 selon la fédération européenne Efpia), grâce notamment à ses géants mondiaux Novartis et Roche. Il n'empêche qu'en cinq ans, la production italienne a bondi de 20%. «Cette forte augmentation est due à 100% à l'export, nos produits partent dans le monde entier», explique à l'AFP le président de Farmindustria, Massimo Scaccabarozzi. Les exportations ont été multipliées par cinq en 20 ans, passant de 4,5 milliards d'euros en 1997 à 24,8 milliards. Rien que l'an passé, elles ont bondi de 16%, représentant 80% des ventes. La raison? «Une production de grande qualité avec des coûts très compétitifs, y compris par rapport à des pays où le coût de la main-d'œuvre est plus bas», selon M. Scaccabarozzi.

«Nous avons deux "plus"»

«Nous y arrivons parce que nous avons une masse critique importante et une productivité par tête très élevée. Nous avons deux "plus": la qualité des opérateurs, dont 90% sont diplômés de l'université, et des usines très modernes. Le 4.0, la transformation numérique est une réalité pour nous depuis plusieurs années», souligne-t-il. Les entreprises du secteur ont investi 2,8 milliards d'euros l'an passé: 1,3 milliard sur les sites de production et 1,5 milliard en recherche, des chiffres en hausse de plus de 20% en cinq ans. Dans la péninsule sont présents à la fois des groupes étrangers (qui représentent 60% de la production), comme le français Sanofi, l'allemand Merck KGaA, l'américain Pfizer ou le belge Janssen (groupe Johnson and Johnson), et italiens comme Menarini, Chiesi, Italfamarco ou Dompé, qui emploient au total quelque 65 000 personnes.

Si l'Italie produit tous types de médicaments, elle est en pointe dans les vaccins, les produits dérivés du sang, les biotechnologies ou encore les thérapies avancées. «45% de la hausse de la production vient de la production de nouveaux médicaments», note M. Scaccabarozzi. La belle santé de la production pharmaceutique transalpine contraste avec son déclin en France ces dernières années, alors que l'Hexagone était leader européen de 1995 à 2008. En 2016 (dernières données Efpia disponibles), la production française était descendue au 6e rang européen (19 milliards d'euros). «L'Italie est devenue un concurrent majeur» et a dépassé la production hexagonale en valeur depuis 2016, a reconnu la fédération française des industriels du médicament (Leem) dans son dernier bilan annuel, publié début juillet.

(L'essentiel/afp)

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