Tennis – L'US Open, c'est déjà fini pour Gilles Muller
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TennisL'US Open, c'est déjà fini pour Gilles Muller

Le Luxembourgeois s'est incliné en quatre sets face à l'Italien Paolo Lorenzi, mercredi, au 2e tour de l'US Open.

Gilles Muller s'est incliné.

Gilles Muller s'est incliné.

AFP/don Emmert

Gilles Muller, 23e mondial, ne rééditera pas ses exploits de 2011 et 2008 à l'US Open quand il s'était hissé respectivement en 8e de finale (défaite face à Nadal) et en quarts de finale (défaite face à Federer). Le Luxembourgeois a été battu par l'Italien Paolo Lorenzi, 40e mondial, en quatre manches 7-6, 3-6, 6-7, 3-6.

Dans les autres résultats, on retiendra la journée sombre pour le tennis français. À l'image de son leader Jo-Wilfried Tsonga, défait face au prodige canadien Denis Shapovalov, 6-4, 6-4, 7-6 (7/3), lors qu'il avait atteint les quarts de finale en 2015 et 2016 à New York. Richard Gasquet s'est arrêté dès le 1er tour: il s'est fait surprendre par l'Argentin Leonardo Mayer (59e) en quatre sets 3-6, 6-2, 6-4, 6-2. «C'est une année moisie depuis (mon opération à) l'appendicite. Il y a eu beaucoup de choses qui n'ont pas bien marché, beaucoup de blessures à cause de ça», a estimé le Biterrois.

Tsonga et Gasquet éliminé

Autre mauvaise surprise pour le camp tricolore, l'élimination de Kristina Mladenovic qui, après une première partie de saison enthousiasmante avec un titre (St Pétersbourg), deux demi-finales à Indian Wells et Madrid, et un quart de finale à Roland Garros, cherche un second souffle. La Nordiste, dominée 6-3, 6-2 par la Roumaine Monica Niculescu, 57e mondiale.

Il ne reste donc plus que quatre Français et une Française en lice. Caroline Garcia a atteint le 3e tour en battant la Russe Ekaterina Alexandrova (4-6, 6-3, 6-0), mais va tomber sur une cliente, la Tchèque Petra Kvitova, 14e mondiale, qui a surclassé une autre Française, Alizé Cornet (6-1, 6-2).

«Je ne joue pas très bien en ce moment»

Dans le tableau masculin, Gaël Monfils a réussi son entrée en lice face à son compatriote Jérémy Chardy 7-6 (8/6), 6-3, 6-4, mais le demi-finaliste de l'édition 2016 ne se sent pas très bien. «Je ne joue pas très bien en ce moment, je ne suis pas dans une forme physique incroyable», a-t-il prévenu. Adrian Mannarino, le Français le plus en vue de l'été, a lui passé sans mal le 1er tour contre le Lituanien Ricardas Berankis 6-2, 6-4, 6-2. De son côté, Lucas Pouille, l'un des trois Français en quarts de finale à New York en 2016 avec Monfils et Tsonga, du jamais-vu en Grand Chelem, s'est fait peur. Il a eu besoin de cinq sets 7-5, 6-4, 4-6, 3-6, 6-4 pour faire capituler l'Américain Jared Donaldson et affrontera le Kazakh Mikhail Kukushkin (N 103) au 3e tour.

Nicolas Mahut ne s'attendait pas à se retrouver au 3e tour: passé par les qualifications, le spécialiste du double a fait craquer l'Espagnol Albert Ramos-Vinolas, 24e mondial, sur le score de 4-6, 6-4, 4-6, 6-3, 6-0.

(MC/L'essentiel/AFP)

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