Rallye-raid – La 39e édition du Dakar s'élancera du Paraguay

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Rallye-raidLa 39e édition du Dakar s'élancera du Paraguay

Le Dakar-2017 s'élancera le 2 janvier 2017 depuis Asuncion. Le rallye-raid visitera pour la première fois le Paraguay depuis son transfert en Amérique du Sud en 2009.

Stéphane Peterhansel a remporté douze victoires dans le Dakar, dont six en auto.

Stéphane Peterhansel a remporté douze victoires dans le Dakar, dont six en auto.

AFP/Franck Fife

Le Dakar-2017 traversera ainsi un cinquième pays du sous-continent. Au cours de ses huit précédentes éditions sud-américaines, la course a successivement fait étape en Argentine, au Chili, au Pérou et en Bolivie. Après un départ depuis le Paraguay, le parcours de l'édition 2017 grimpera ensuite en Bolivie pour un total inédit de cinq étapes, réparties autour de la journée de repos le 8 janvier à La Paz, capitale installée à plus de 3 500 mètres d'altitude.

Il sillonnera enfin au cours de sa dernière semaine les contreforts argentins de la Cordillère des Andes, bien connus de la caravane du Dakar depuis qu'elle a traversé l'Atlantique, pour se conclure à Buenos Aires le 14 janvier. Au total, ce sont douze étapes et entre 8 000 et 9 000 kilomètres, dont quelque 5 000 kilomètres de secteurs sélectifs, qui attendent pilotes et copilotes pour relier les capitales paraguayenne et argentine.

Le Pérou et le Chili font à nouveau l'impasse

Le directeur du Dakar Étienne Lavigne qualifie l'édition 2017 de «Dakar continental». «En partant au cœur du continent sud-américain, cela nous permet de rejoindre des régions très centrales, très continentales, où on ne pouvait pas aller d'habitude. (...) On va monter beaucoup plus haut (vers le nord), jusqu'à toucher le lac Titicaca» en Bolivie, explique-t-il.

Si le Paraguay fait son entrée, le Pérou, en pleine année électorale, et le Chili, pour des raisons économiques, ont de nouveau choisi de faire l'impasse, après avoir déjà renoncé en 2016.

La 38e édition, qui avait relié Buenos Aires à Rosario, en Argentine, avait été remportée par le «roi» du Dakar Stéphane Peterhansel (12 victoires au total, dont 6 en auto), au volant d'une Peugeot. Elle avait en outre été marquée par les premiers pas en rallye raid de Sébastien Loeb, nonuple champion du monde des rallyes WRC, également pilote du constructeur français.

(L'essentiel/AFP)

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