Carnet noir – La cantatrice Jessye Norman est décédée
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Carnet noirLa cantatrice Jessye Norman est décédée

Jessye Norman, célèbre cantatrice américaine engagée dans des causes humanitaires, est morte lundi, à l'âge de 74 ans, a indiqué sa famille.

(FILES) In this file photo taken on October 03, 2002 la soprano am�ricaine Jessye Norman se produit au th��tre du Ch�telet � Paris. - Opera singer Jessye Norman has died at 74, family announces on September 30, 2019. (Photo by Pierre-Franck COLOMBIER / AFP)

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AFP/Pierre-franck Colombier

La légendaire cantatrice américaine Jessye Norman est décédée lundi, à New York, à 74 ans, des suites d'une septicémie, a indiqué une porte-parole de la famille. «C'est avec une profonde tristesse et chagrin que nous annonçons la mort de la star internationale de l'opéra, Jessye Norman», a indiqué la famille. «Nous sommes fiers de ses réussites musicales et l'inspiration qu'elle a donnée aux publics du monde entier continuera à être une source de joie, a-t-elle souligné. Nous sommes également fiers des causes humanitaires qu'elle a défendues, telles que la faim, les sans-abris, le développement des jeunes et l'éducation artistique et culturelle».

La cantatrice devenue icône est décédée d'une septicémie consécutive aux complications d'une blessure à la colonne vertébrale en 2015, selon le communiqué. Née dans l'État américain de Géorgie, Jessye Norman s'était fait connaître en s'installant à la fin des années 60 en Europe, où elle s'est produite dans les plus grandes salles. «La beauté et le pouvoir, la singularité de la voix de Jessye Norman. Je ne me souviens pas d'autre chose de semblable», déclarait en 2014 la prix Nobel de littérature, Toni Morrison, décédée elle-même cet été, lors d'une soirée d'hommage à la cantatrice.

Soprano dramatique

Dès l'enfance, Jessye Norman s'initie aux spirituals au sein de la communauté noire d'Augusta, où elle a grandi dans le sud-est des États-Unis, et où ses parents militaient au sein de l'organisation NAACP pour les droits des noirs. Elle décroche une bourse d'étude à l'université Howard, établissement fondé à Washington pour accueillir les étudiants noirs en pleine ségrégation. Elle a été engagée dès 1968 (à 23 ans) au Deutsche Oper de Berlin.

Elle s'installe en Europe où avec son timbre sombre et pulpeux, elle s'impose comme l'une des sopranos dramatiques les plus reconnues, en particulier pour ses interprétations de Wagner. Femme de convictions, elle a fondé dans sa ville natale la Jessye Norman School of the Arts pour soutenir de jeunes artistes socialement défavorisés. Mais elle s'était faite rare ces dernières années, notamment après la publication de ses mémoires, «Stand Up Straight and Sing!» en 2014. Elle y racontait en détails les femmes qui l'avaient marquée, et le racisme auquel elle avait été confrontée, enfant puis adulte.

(L'essentiel/afp)

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