«La grande imposture» d'Armstrong

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«La grande imposture» d'Armstrong

Septuple vainqueur du Tour de France, souvent suspecté de dopage, jamais reconnu coupable, l’Américain énerve. Dans «La grande imposture», les auteurs démontent le mythe.

afp

David Garcia, l'un des auteurs, a répondu à nos confrères de 20 min.ch.

Un nouveau livre sur Lance Armstrong, le Tour de France et le dopage. On avait l’impression que tout avait déjà été dit, écrit…

David Garcia: On fait un point général sur le système Armstrong. On reprend les différentes étapes: Armstrong et le dopage, Armstrong et son entourage. Ce n'est pas un livre polémique. L'idée, c'était de reprendre le mythe Armstrong et de le déconstruire.

C’est-à-dire…

Par exemple son cancer. En réalité le fait de survivre à un cancer des testicules, ce n'est pas du tout exceptionnel. C'est le cancer le plus facile à soigner depuis plusieurs années. Or toute la presse, y compris des journalistes anti-Armstrong, s'est laissé prendre au piège.

Que vous inspire le retour de Lance Armstrong sur le Tour de France?

C'est un retour en arrière. Je suis quand même très surpris. Que Lance Armstrong veuille revenir, cela ne me choque pas du tout. Cela peut se comprendre. Ce qui est choquant, c'est que les organisateurs du Tour de France lui déroulent le tapis rouge. Surtout après avoir dit pendant des années: "Le dopage, ce n'est pas bien. Pour nous, c'est la tolérance zéro." C'est absolument choquant ce deux poids, deux mesures. Armstrong, c'est le plus mauvais exemple en termes d'équité sportive et il a toujours bénéficié de passe-droit.

Dans un chapitre de votre livre, vous présentez Armstrong comme le boss, le parrain. Donnez-nous un exemple...

La manière dont il a traité Filippo Simeoni (ndlr: l’Italien a témoigné au procès du Dr Ferrari, préparateur de Lance Armstrong déclarant sous serment que le Dr lui avait prescrit de l’EPO et de la testostérone) et Christophe Bassons (ndlr: en 1999, il abandonne le Tour de France sous la pression du peloton et de son leader Lance Armstrong, pour ses prises de position anti-dopage), c'est une pure honte.

Le directeur du Tour de France à l'époque, Leblanc, aurait dû sanctionner Lance Armstrong. On n'a pas le droit d'utiliser des méthodes déloyales, d'intimider des coureurs. Jean-Marie Leblanc a dit que Lance Armstrong avait eu un comportement "cocasse". Lance Armstrong a toujours eu des passe-droits.

Pourquoi Lance Armstrong est-il ainsi "protégé", "ménagé"?

Le génie d'Armstrong, c'est un type charismatique, c'est un businessman. Ce n'est pas un coureur comme les autres. Ce n'est pas un simple coureur. Ce retour a été orchestré par l'Union cycliste internationale (UCI) et par A.S.O. qui voulaient relancer l'affaire du Tour de France. On sait que Lance Armstrong a eu une volonté de racheter le Tour de France. Alors ce ne s'est pas fait cette fois-ci. Clairement, la Grande Boucle intéresse Armstrong. Lance Armstrong se projette dans le futur proche et lointain. C'est une façon d'occuper le terrain médiatique.

Peut-on encore gagner le Tour de France sans se doper?

Non. Si vous ne vous dopez pas, vous partez avec un handicap par rapport aux autres. Donc pour gagner, vous êtes obligés de vous doper. Les statistiques sont accablantes. Depuis 1947, tous les vainqueurs du Tour, sauf Greg Lemond (vainqueur 86-89-90), ont soit avoué, soit été accusés par des témoins. soit ont travaillé avec des médecins véreux comme le Dr Ferrari, soit ont couru dans des équipes où l’on sait qu’il y avait du dopage.

Je reconnais que Lance Armstrong est un grand champion. Il a un mental hors-norme, il a une rigueur dans l’entraînement et dans la reconnaissance des courses. Mais voilà, il s’est dopé comme les autres.

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